Manny Ramírez capta toda la atención

Filadelfia(AP). Con su pelo recortado, en vez de sus largas trenzas, Manny Ramírez exhibió una imagen un poco diferente para la serie de campeonato de la Liga Nacional.

El dominicano juega para un equipo de California, pero en el terreno de juego es el mismo Manny. Nadie parece capaz de frenarlo cuando se para en una caja de bateo.

Ramírez fue el responsable de darle un voltereta completa a los Dodgers de Los Angeles, al conducirlos a los playoffs con su exhibición de poderío ofensivo una vez que logró forzar su salida de Boston.

Gracias al candente bate de su jardinero izquierdo y un par de actuaciones magistrales de sus abridores, los Dodgers barrieron a los ultra favoritos Cachorros de Chicago en la primera ronda. Más difícil pinta la cosa con los Filis de Filadelfia, dueños de un fuerte pitcheo.

"Son el mejor equipo del momento", afirmó Ramírez el miércoles. "Son tremendos. No creemos que somos mejores que ellos, pero la clave en los playoffs es meterse en la pelea porque cualquier cosa puede pasar".

El primer juego será el jueves en Citizens Bank Park de Filadelfia, con Derek Lowe (14-11) en el montículo por los Dodgers frente a Cole Hamels (14-10).

Ambos equipos tiene jugadores extraordinarios y carismáticos, pero todo los reflectores se centran en Ramírez. Las cámaras y micrófonos no le perdieron la pista al enigmático quisqueyano durante la práctica de los Dodgers.

Ramírez se lo toma con calma: "Este no es mi primer rodeo", dijo

Fue afable, gracioso y modesto al atender durante 20 minutos a los periodistas, respondiendo preguntas de todo tipo.

Manny está encantado con California, pero aún no aprende a surfear. Dice que no tiene la paciencia para recibir 200 bases por bolas al año como hacía Barry Bonds. Está feliz de tener a Joe Torre como manager.

Lo único que no hay que preguntarle es sobre sus últimos días en Boston, marcados por un turbulento ambiente.

"Yo no hablo del pasado", declaró. "No miro hacia atrás, sino adelante. No tengo nada malo que decir sobre Boston".

Telegrafió el mismo mensaje a sus detractores.

"Mis compañeros saben la clase de persona que soy. Eso es todo lo que puedo decir", señaló Ramírez.

Jugador Más Valioso de la Serie Mundial del 2004, Ramírez se llevó dos anillos de campeón en sus siete temporadas y media con los Medias Rojas. Quiere otro con los Dodgers, que sin él no estarían en esta instancia.

Ramírez bateó para .396 con 17 cuadrangulares y 53 carreras impulsadas en 53 juegos de temporada regular en Los Angeles. También tuvo un impacto enorme fuera del terreno, al relajar a sus nuevos compañeros.

"Creo que se ajusta perfectamente por nuestra juventud", destacó Lowe, quien jugó con Ramírez en Boston. "Fue algo notable para nuestros jóvenes bateadores el apreciar cómo una super estrella lleva su rutina todos los días, el oficio que pone para su preparación, cómo no permite que un pitcheo o un turno al bate le afecte".

En total, Ramírez bateó para .332 con 37 jonrones y 121 impulsadas esta campaña. Siguió atormentado a los pitchers en los playoffs, al conectar cinco hits en 10 turnos, con tres impulsadas y cuatro boletos gratis contra Chicago.

Ramírez ha conectado al menos un hit en 38 de sus últimos 43 juegos de postemporada para amasar un promedio de .350. Es el dueño del récord de más jonrones en postemporada con 26.

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"Sólo me limitó a jugar, relajarme y hacer lo mejor posible", indicó.

Confiado y modesto, Ramírez le deja a los demás que se encarguen de los elogios hacia su figura.

"Manny ha sido la chispa de ellos y ha sido de ayuda para todos a su alrededor", declaró Jamie Moyer, el pitcher de 45 años de los Filis que abrirá el tercer juego. "Rebosa confianza. Es un tipo que sabe hacer los ajustes. Batear en este parque debe ser como batear en el jardín de su casa".

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