Proeza de Halladay le da lustre al comienzo de los playoffs

EU (AP). Durante años, Roy Halladay veía la postemporada por televisión y suspiraba, pensando cómo sería lanzar en un juego así. El miércoles, cuando el serpentinero lo hizo por fin, el resultado fue mucho mejor a lo que él o cualquiera hubiera pronosticado.

Halladay lanzó apenas el segundo juego sin hit durante un partido de postemporada en la historia, y los Filis de Filadelfia vencieron 4-0 a los Rojos de Cincinnati, en el duelo que dio inicio a la serie de primera ronda de los playoffs entre ambos clubes.

El comienzo de los playoffs deparó también triunfos de los Rangers y de los Yanquis. Pero fue Halladay quien acaparó la atención.

Halladay, quien lanzó un juego perfecto apenas el 29 de mayo, en Florida, dominó a los Rojos con una recta precisa y una curva lenta y devastadora, en lo que marcó el debut del estelar serpentinero en los playoffs.

Su debut estuvo a punto de ser perfecto, literalmente.

El derecho sólo permitió que un bateador se le embasara, al dar pasaporte a Jay Bruce cuando había dos outs de la quinta entrada, en una faena que incluyó ocho ponches.

Don Larsen era el único serpentinero que había lanzado un juego sin hit en la postemporada. Logró un legendario juego perfecto por los Yanquis de Nueva York en la Serie Mundial de 1956 contra los Dodgers de Brooklyn.

El viernes, se cumple el 54 aniversario de aquella gema de pitcheo de Larsen.

"Esto fue surrealista, de verdad", dijo Halladay. "Sólo quería lanzar aquí, en la postemporada. Quería salir y tener un juego como éste. Es un sueño convertido en realidad".

En una temporada que ya había sido bautizada como el "Año del Pitcher", Halladay llevó las hazañas de los serpentineros hasta los playoffs.

El brillante lanzador pasó 12 temporadas con Toronto y solía ver la postemporada sólo por televisión. Un canje realizado antes de esta campaña lo colocó en Filadelfia, bicampeón defensor de la Liga Nacional.

"Por eso quería venir aquí", dijo Halladay. "Este es un buen equipo, que sabe cómo ganar. Ha sido un año maravilloso y divertido. Evidentemente, nos falta mucho camino por recorrer".

El público, que llenó el graderío, se puso de pie en la novena entrada, y comenzó a corear, "Vamos, Doc". Ovacionó ruidosamente a Halladay cuando subió a la lomita para resolver la última entrada.

El venezolano Ramón Hernández elevó un globito al intermedista Chase Utley, para el primer out. Otro venezolano, Miguel Cairo, pegó después un elevado de foul, capturado por el antesalista dominicano Wilson Valdez.

Halladay retiró acto seguido a Brandon Phillips, con un rodado que dejó la pelota prácticamente inmóvil frente al plato. El receptor panameño Carlos "Calicho" Ruiz se arrodilló rápidamente para recoger la esférica, que había quedado cerca del bate de Phillips y efectuó un potente tiro a la inicial para el out 27.

El serpentinero batió un puño en el aire, mientras Ruiz corría al montículo para felicitarlo. Justo como el catcher Yogi Berra lo hizo con Larsen, Ruiz saltó a los brazos de Halladay. Pero a diferencia de Berra, Ruiz no se aferró a su compañero de batería con un abrazo de oso.

"Creo que nos hemos entendido muy bien desde el principio", dijo Halladay. "Carlos ha sido maravilloso en todo el año. Me ayuda a encontrar mi ritmo desde el comienzo y a lanzar strikes".

Este año ha habido cinco juegos sin hit en las mayores. Pero otros cinco juegos en los que el lanzador no había admitido imparables se vieron malogrados en el noveno inning. Entre ellos destaca el juego perfecto que una decisión del umpire quitó al venezolano Armando Galarraga, de los Tigres de Detroit.

Halladay se convirtió en el quinto pitcher en la historia que logra dos juegos sin hit en el mismo año. Se unió a Nolan Ryan (1973), Virgil Trucks (1952), Allie Reynolds (1951) y Johnny Vander Meer (1938).

El segundo partido se llevará a cabo el viernes, también en Filadelfia.

Halladay no fue el único serpentinero que brilló en la jornada. Cliff Lee siguió sin fallar en los playoffs.

En sintonía con su brillante actuación en octubre hace un año, Lee maniató el miércoles durante siete innings a los Rays de Tampa Bay y le ganó la pulseada en el montículo a David Price, en una victoria 5-1 que puso a los Rangers de Texas en ventaja al arrancar esta serie de la Liga Americana.

Nelson Cruz y Bengie Molina dispararon sendos jonrones contra Price.

Lee emuló su récord personal con 10 ponches al diseminar cinco hits, uno de los mismos tras el segundo inning. En un momento de amplio dominio, Lee llegó a retirar 16 de 17 bateadores antes de un jonrón de Ben Zobrist en el séptimo.

El segundo juego en la serie al mejor de cinco será el jueves.

También en la Americana, Mark Teixeira conectó un jonrón de dos carreras para romper la igualada en el séptimo inning, y los Yanquis de Nueva York se impusieron 6-4 a los Mellizos de Minnesota, para tomar ventaja.

CC Sabathia, el as de los Yanquis, pasó problemas en la lomita, pero el relevista David Robertson abanicó a Jim Thome en un momento clave del encuentro y el panameño Mariano Rivera sacó los últimos outs, para preservar otra victoria de los campeones defensores de la Serie Mundial.

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