Con 2 de Alexis, Arsenal refuerza esperanzas de ‘Champions’

LONDRES (AP) — Un doblete de Alexis Sánchez permitió que el Arsenal mantuviera vivas hasta el último día de la campaña sus esperanzas de clasificación a la Champions League, tras derrotar el martes 2-0 al Sunderland.

En tanto, los seguidores del Manchester City despidieron emotivamente a Pablo Zabaleta, quien disputó su último encuentro como local con el club, en una victoria por 3-1 sobre el West Bromwich Albion.

Así, con un fin de semana restante en la temporada de la Liga Premier, quedó preparado el escenario para una lucha entre tres equipos, en pos de los últimos dos boletos disponibles para la “Champions”.

Y de manera inusitada, parece que el Arsenal será el que se quede sin el pasaje para el máximo certamen continental. Al menos, se mantuvo con vida, en el quinto puesto de la tabla, un punto debajo de Liverpool y con cuatro menos que el City.

Al técnico Arsene Wenger no le queda más remedio que confiar en que los “Reds” o los “Citizens” tropiecen el domingo para clasificar a su equipo a la Liga de Campeones por vigésima temporada consecutiva.

Arsenal podría colocarse todavía entre los cuatro primeros, como ha hecho en las dos décadas de gestión de Wenger, si se presenta alguna de estas situaciones:

_Que empate con Everton y Liverpool caiga al menos por 3-0 ante Middlesbrough.

_Que venza al Everton y Liverpool empate con Middlesbrough.

_Que supere al Everton y el City caiga en Watford, siempre y cuando se revierta la diferencia de goles que favorece ahora por cinco a los “Citizens”.

Chelsea es ya campeón y tiene el primer boleto. Tottenham está firme en el segundo puesto.

Cualquier posibilidad para el City se habría desvanecido ya si no hubiera sido por el doblete de Sánchez en los últimos 18 minutos. El chileno quedó desmarcado para rematar un centro de Mesut Ozil y aumentó al doble la delantera mediante un cabezazo.

Sánchez debió aprobar un examen físico horas antes del partido, debido a que acusó molestias en un muslo.

“Creo que él tenía todavía algo que aportarnos”, dijo Wenger. “Una vez que tiene el balón, es un demonio en la cancha y se olvida del dolor”.

Wenger llega a la fecha final sin haber suscrito un contrato para continuar en Arsenal. La campaña del club podría terminar con un trofeo, si supera al Chelsea en la final de la Copa de la FA.

El City se impuso con tantos de Gabriel Jesus, Kevin de Bruyne y Yaya Toure, quien marcó quizás por última vez con el equipo. El marfileño Toure, quien está con el club desde 2010, no sabe si se le renovará el contrato.

En cambio, está confirmado que Zabaleta dejará las filas del Manchester City después de nueve años. El argentino ingresó a la cancha para jugar la última media hora, y demostró que sigue siendo uno de los jugadores más populares entre el público.

“Cuando llegué a Manchester, jamás pensé que estaría acá tanto tiempo, para ser sincero”, expresó Zabaleta. “Estar aquí desde el primer día es algo que me tiene muy orgulloso. Han sido nueve años maravillosos”.

Cada vez que tocó el balón o incluso cuando cometió faltas, resonaron aplausos y se agitaron numerosas banderas de Argentina. Después del partido, se realizó una ceremonia, que incluyó un video de homenaje.

“En la vida hay que tomar a veces decisiones difíciles... Siento que es el momento para que yo siga adelante con algo más, pero créanme, amo este club”, manifestó el lateral derecho. “Gracias a los fanáticos, a todos, porque me hicieron mejor jugado y mejor persona”.

Hal Robson Kanu hizo el gol de la honra por el West Brom a los 86.

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