Campeones: Man United gana 2-0 y tiene un pie en la final

GELSENKIRCHEN, Alemania ( AP). Wayne Rooney anotó un gol, dio el pase para otro y dejó a Manchester United al umbral de la final de la Liga de Campeones tras una victoria 2-0 sobre Schalke en su partido de ida de las semifinales.

Un Rooney fenomenal marcó a los 69 minutos tras una asistencia del mexicano Javier Hernández. El delantero inglés también dio un extraordinario pase filtrado entre los defensores para que Ryan Giggs abriera la cuenta dos minutos antes.

Manchester United llega al partido de vuelta el 4 de mayo en Old Trafford con la ventaja de haber marcado dos goles como visitante y de tener el arco invicto.

Los Diablos Rojos buscan su cuarta corona europea y su tercera final en los cuatro últimos años.

Schalke, la gran sorpresa de esta edición de la Champions tras despachar al monarca Inter en los cuartos de final, no pudo desbaratar la ordenada defensa de United y no sufrió más goles por las espectaculares atajadas de su arquero Manuel Neuer.

El juvenil portero, que ya anunció que se irá de Schalke al final de la campaña, tuvo su primera gran intervención a los tres minutos cuando le robó un gol cantado a Rooney, desviando la pelota a mano cambiada en un tiro combado que parecía ir al ángulo.

Neuer también le atajó un mano a mano a Giggs a los 45 minutos, mientras que el "Chicharito" Hernández no concretó tres oportunidades de gol en un primer tiempo avasallador de la tropa de Alex Ferguson.

" Tuvimos muchas oportunidades en el primer tiempo", expresó el arquero de Man U, el holandés Edwin van der Sar. " En el segundo tiempo no tuvimos tantas oportunidades, pero metimos dos goles".

" Estamos muy bien para el partido de vuelta la próxima semana", agregó el veterano guardavallas, que anunció su retiro para el final de esta temporada.

Schalke mejoró en el complemento con algunas llegadas del español Raúl González y del peruano Jefferson Farfán, pero estuvo lejos del nivel que exhibió al aplastar al Inter 7-3 en el global de la fase anterior.

El cuadro alemán ahora tendrá que jugarse todas sus cartas en Old Trafford frente a un oponente que está invicto en esta Copa de Europa.

Rooney marcó la pauta todo el encuentro con sus diagonales, buenos pases y esfuerzo para bajar a recuperar balones. El ariete habilitó a Giggs con un magistral pase al espacio, que dejó al galés solo para definir por debajo de Neuer.

El "Chicharito", máximo artillero de United en esta Liga de Campeones con cuatro goles, no se quedó atrás con su pase dos minutos después, en el que Rooney remató rasante en otro mano a mano con Neuer.

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