Clubes: Todas las miradas se posan sobre el duelo Messi-Neymar

TOKIO (AP). Lionel Messi y Neymar finalmente se verán las caras en la cancha de fútbol cuando el Barcelona y Santos se enfrenten el domingo en la final del Mundial de Clubes.

El duelo entre el monarca de Europa y el campeón de Sudamérica tiene como ingrediente principal el protagonismo de Messi, el mejor futbolista del mundo, y Neymar, el joven brasileño a quien muchos consideran como su sucesor.

Este partido era ampliamente anticipado desde que el Barsa y Santos ganaron sus respectivos torneos continentales.

"Todo el mundo esperaba este partido desde la Copa América. En la concentración, la gente nos decía a Daniel Alves y a mí todo el tiempo: 'O sea, que vais a jugar contra el Santos'", relató Adriano, el lateral brasileño del Barcelona, en una entrevista con FIFA.com.

Adriano y Dani Alves, dos pilares en la zaga del Barcelona, fueron compañeros de tres jugadores de Santos en la selección brasileña que disputó la Copa América en julio: Neymar, Ganso y Elano.

"Ahora ha llegado finalmente el momento esperado por todos y nadie se lo va a tomar con calma. A fin de cuentas, hablamos de la final del Mundial", agregó.

Adriano sostuvo que tendrán que prestarle atención a Neymar, aunque advirtió que Santos tiene otras armas para hacer daño.

"Al chaval (Neymar) no se le puede dejar ni acercarse a la pelota", señaló. "Neymar constituye actualmente, sin lugar a dudas, el pilar principal de un equipo que destila talento por los cuatro costados".

Adriano marcó dos goles en el triunfo 4-0 sobre el monarca asiático Al-Sadd por las semifinales, mientras que Santos avanzó con una victoria 3-1 sobre el club japonés Kashiwa Reysol.

El Barcelona no contará en la final con el delantero David Villa, quien se fracturó la tibia izquierda en el partido contra Al-Sadd y se perderá el resto de la temporada, mientras que el atacante chileno Alexis Sánchez está en duda por una sobrecarga muscular.

Alexis se entrenó el sábado al margen de sus compañeros y el técnico Pep Guardiola decidirá si juega minutos antes del partido. Si el chileno no está disponible, el timonel tendrá que elegir entre Isaac Cuenca y Pedro Rodríguez para acompañar al argentino Messi en el ataque.

Los jugadores de Santos saben que el Barcelona es favorito para la final, pero sin renunciar a la posibilidad de llevarse el título.

"Nos enfrentamos al mejor equipo del mundo, pero queremos hacer historia", proclamó Neymar.

El técnico de Santos, Muricy Ramalho, reconoció que el club brasileño no puede pretender quitarle la posesión de balón al Barcelona, sino que debe mantener su línea de juego y apostar por "un buen pase de Elano o Ganso, o una genialidad de Neymar."

"Neymar, definitivamente, hará algo. No tengo ninguna duda de que les hará sufrir", indicó.

El partido se transmitirá a las 5:30 a.m. hora local.

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