España se presenta con la carta de favorita

MADRID (AP). Para variar, España acude a un torneo sin el peso de ser el eterno pretendiente. En la Copa Confederaciones, la "Furia" se presenta con la etiqueta de gran favorita.

España viaja a Sudáfrica para el ensayo de la Copa Mundial del próximo año como el campeón de Europa.

No sufre una derrota desde noviembre de 2006 _una racha de 31 partidos_ y también marcha invicta en las eliminatorias.

España no se toma a la ligera el torneo.

"Hemos de dar realce e importancia a la Copa Confederaciones, porque su importancia lo exige y porque su historial demuestra que la han ganado los mejores", declaró el técnico Vicente Del Bosque.

"Pensamos que estamos en la obligación de prestigiar esta Copa y eso es lo que también quieren los jugadores. Lo importante es que vayamos a competir, no a título testimonial", añadió.

España intervendrá con prácticamente la base del seleccionado que, dirigido por Luis Aragonés, se consagró campeón de la Euro 2008 en Austria y Suiza.

Pero acusará dos importantes ausencias en el mediocampo por lesiones: Andrés Iniesta (Barcelona) y el brasileño nacionalizado Marcos Senna (Villarreal).

Del Bosque tachó como "un palo" la baja de Iniesta, el habilidoso volante cuyo juego fue fundamental en la reciente conquista de la triple corona por parte del Barcelona (Liga de Campeones, Liga Española y Copa del Rey).

El juego de esta España, buen toque y monopolio del balón, toma prestado del estilo fluido del Barcelona, así que resentirá la ausencia de Iniesta. Y también hay que considerar que Xavi Hernández, el otro volante del Barsa, viene de una extenuante temporada.

Una victoria o empate en su amistoso el miércoles próximo ante Azerbaiyán dejará a España con la mesa servida para hacer historia en Sudáfrica.

España podría emular el récord de 35 partidos sin perder que Brasil fijó entre 1993 y 1996 con alcanzar las semifinales sin tropiezos. Lo que tiene que hacer es sortear sus partidos ante Nueva Zelanda, Irak y la anfitriona Sudáfrica.

David Villa y Fernando Torres repiten en una delantera que ha marcado 13 goles en las eliminatorias. El "Guaje" Villa fue el máximo cañonero de la Euro y acumula 25 dianas en 43 partidos con la selección.

Villa viene de marcar 28 goles en la liga con el Valencia, mientras que el "Niño" Torres anotó 14 por el Liverpool en una campaña en la que se vio limitado a 20 partidos debido a lesiones.

El gran desafío sería la semifinal. Ahí podría cruzarse con Brasil o Italia, equipo al cual le ha ganado dos veces dentro de su actual racha.

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