FIFA promete luchar contra mafias de apuestas

ZURICH ( AP). La FIFA prometió una agresiva lucha contra las mafias de apuestas responsables por los recientes casos de arreglos de partidos en el fútbol.

Los hombres de Singapur sospechosos de amañar partidos amistosos en Bahrein y Turquía fueron identificados como personas de "nivel intermedio" en estas mafias, dijo a la AP el jefe de seguridad de la FIFA, Chris Eaton.

Indicó que la FIFA persigue a los líderes de estas organizaciones criminales.

" Después de identificarlos como personas de nivel intermedio en la jerarquía de la estructura, te puedo asegurar que no vamos a quedarnos ahí", dijo Eaton, un ex jefe de operaciones de la Interpol. " Tengo todo el respaldo del presidente y el secretario general de la FIFA para emprender esta misión de forma agresiva".

Eaton habló después que la FIFA anunció una iniciativa de 20 millones de euros (29 millones de dólares) para colaborar con la Interpol en la lucha contra el arreglo de partidos por los próximos 10 años.

El presidente de la FIFA, Joseph Blatter, dijo que el organismo rector del fútbol mundial " perdería toda su credibilidad" si los fanáticos no confían en la honestidad de los partidos.

La Interpol tendrá un centro anticorrupción de la FIFA en su nueva sede en Singapur para entrenar a jugadores, árbitros y dirigentes para que puedan identificar los intentos por amañar partidos.

Eaton indicó que la FIFA quiere cambiar la cultura del fútbol.

" No me cabe duda que al final de ese período de 10 años, casi todos los futbolistas, dirigentes y administradores en el mundo sabrán bien cómo se fomenta la corrupción en el fútbol y cómo combatirla", afirmó.

Varios amistosos internacionales levantaron las sospechas de la FIFA.

El empresario de Singapur, Anthony Santia Raj, fue vinculado con dos partidos disputados el 9 de febrero en Antalya, Turquía, en los que se cree que las mafias de apuestas ganaron millones de dólares.

Letonia venció 2-1 a Bolivia y Bulgaria empató 2-2 con Estonia, en dos encuentros en los que todos los goles fueron desde el punto de penal. Los árbitros fueron suspendidos.

Eaton dijo que las autoridades buscan a Santia, aunque se cree que no está en Singapur.

La FIFA y la Interpol reconocieron que necesitan la ayuda de las autoridades locales para llevar a cabo las pesquisas.

" El arreglo de partidos no es una investigación muy sexy, pero espero que haya más interés ahora que la Interpol y otros le hacen saber a las autoridades locales sobre la magnitud de los criminales involucrados", dijo Eaton. " Se trata de crimen organizado".

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