Ganan Italia, España, Francia y Alemania

LONDRES (AP). El campeón mundial Italia, el monarca europeo España, así como Alemania y Francia ganaron el sábado sus respectivos partidos en las eliminatorias mundialistas de Europa.

Italia sufrió más de la cuenta para vencer por 2-0 a Montenegro, Alemania aplastó 4-0 a Liechtenstein, mientras que España y Francia vencieron por 1-0 a Turquía y Lituania, respectivamente.

En Madrid, el defensa Gerard Pique anotó un gol en el segundo tiempo para llevar a la selección de España a derrotar por 1-0 a Turquía y con ello los campeones de Europa tomaron una ventaja de seis puntos en el liderato del Grupo 5 de las eliminatorias europeas rumbo a la Copa del Mundo.

Pique, un defensa del Barcelona que disputaba su segundo partido con la selección española, estaba perfectamente colocado para aprovechar un tiro desviado de Sergio Ramos y España, que extendió su racha invicta a 30 partidos, se mantuvo con foja perfecta en el Grupo 5 con cinco victorias en otros tantos partidos y con el ideal de 15 puntos.

En tanto, Andrea Pirlo, de penal, y Giampaolo Pazzini le dieron el triunfo a Italia, líder del Grupo 8 con 13 puntos en cinco partidos.

Montenegro le complicó la vida a la "nerazzurra" e incluso una gran oportunidad de anotar a los 67 minutos, pero el portero Gianluigi Buffon se encargó de mantener su arco invicto al manotear un remate a quemarropa de Radomir Djalovic.

Los italianos jugaron sin sus dos principales artilleros, Luca Toni y Alberto Gilardino, ambos lesionados. Montenegro disputó apenas su cuarto partido oficial desde que se convirtieron en una república independiente en 2006.

Michael Ballack y Daniel Jansen le dieron una ventaja de 2-0 a los germanos después de apenas nueve minutos. Bastian Schweinsteiger y Lukas Podolski completaron la goleada después del entretiempo.

Alemania se recuperó de un par de derrotas en partidos amistosos contra Inglaterra y Noruega.

Los alemanes encabezan su grupo con 13 puntos en cinco partidos. Rusia, que venció por 2-0 a Azerbaiyán, marcha segundo con nueve unidades en cuatro desafíos.

Liechtenstein es último con una unidad.

En Lituania, Franck Ribery hizo el único gol del partido con un remate desde fuera del área a los 67 minutos.

Samir Nasri estuvo cerca de aumentar la ventaja de "Les Bleus" a los 81, luego de una buena pared con Thierry Henry, pero el guardameta Zydrunas Karcemarskas atajó su disparo rasante.

Francia está tercero en el Grupo 7 con siete puntos. Serbia encabeza la llave con 12 unidades tras superar por 3-2 a Rumania.

En Amsterdam, Holanda dio un paso gigante hacia la clasificación al mundial con una victoria 3-0 sobre Escocia.

Klaas-Jan Huntelaar, Robin van Persie y Dirk Kuyt hicieron los goles de Holanda, puntero del Grupo 9 con 12 puntos en cuatro partidos. Escocia es segundo con cuatro unidades.

Por su parte, Soren Larsen anotó dos veces y Dinamarca venció por 3-0 a Malta para mantenerse en la cima del Grupo 1 con 10 puntos. Malta sólo tiene un punto.

Morten Nordstrand agregó la tercera diana danesa.

Por su parte, Portugal no logró anotar por tercera ocasión consecutiva en juego clasificatorio a la Copa Mundial y tuvo que conformarse el sábado con un empate a cero goles con el combinado sueco.

El director técnico de Portugal Carlos Queiroz estará más presionado luego de que su alineación de astros ofensivos internacionales, incluidos Cristiano Ronaldo, Deco y Simao Sabrosa, no pudieron aprovechar la ventaja de jugar en casa.

Portugal y Suecia tienen seis puntos en el Grupo 1, aunque Suecia tiene un juego menos disputado que Portugal, que tiene cinco. Dinamarca y Hungría encabezan el grupo con 10 unidades. Albania tiene seis puntos en seis juegos.

En el Grupo 2, Omer Golan remeció las redes en el segundo tiempo y le dio a Israel un empate 1-1 contra Grecia.

Golan marcó a los 56 minutos tras un centro del capitán Yossi Benayoun, del Liverpool inglés. Fanis Gekas abrió la cuenta por Grecia a los 41 minutos.

Grecia y Suiza, que venció 2-0 a Moldavia, encabezan el Grupo 2 con 10 puntos cada uno. Israel está tercero con nueve.

En otros resultados: República Checa 0, Eslovenia 0; Bosnia-Herzegovina 4, Bélgica 2; Bulgaria 1, Irlanda 1; Letonia 4, Luxemburgo 0; Irlanda del Norte 3, Polonia 2; Finlandia 2, Gales 0; Armenia 2, Estonia 2; Chipre 2, Georgia 1; Hungría 1, Albania 0.

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