Manchester United refuerza liderato con goleada

LONDRES ( AFP). El Manchester United reforzó su liderato goleando al Birmingham City (5-0) con un 'triplete' del búlgaro Dimitar Berbatov, este sábado en la 24ª jornada de la liga inglesa de fútbol, donde sus vecinos del Manchester City, ahora terceros, perdieron 1-0 con el Aston Villa.

Con su victoria, el primero de la Premier League continúa su racha y ha sumado 34 de los últimos 36 puntos en juego, lo que le permite comandar la tabla, con dos puntos más y un partido disputado menos que el Arsenal, que se sitúa segundo a dos puntos, tras su victoria 3-0 ante el Wigan.

El tercero ahora, a tres puntos de la cabeza, es el Manchester City, que falló en su desplazamiento al terreno del Aston Villa (16º), que hizo valer el tanto de su nueva estrella Darren Bent (18) para asegurar el triunfo.

En el partido del líder, el Manchester United no tuvo problemas para imponerse en Old Trafford, en un choque que encarriló Berbatov, con tantos en los minutos 2 y 31, antes de que el veterano galés Ryan Giggs, que este viernes mostró su deseo de continuar un año más en el equipo, anotara en el 45+2.

En la segunda mitad, Berbatov sumó el tercero de su cuenta particular (53) y el portugués Nani selló el 5-0 definitivo en el 76.

Con su 'hat trick', el atacante búlgaro aumentó además su ventaja como líder de la tabla de goleadores del campeonato, con un total de 17 tantos, rompiendo la igualdad a 14 que mantenía con el argentino del Manchester City Carlos Tevez.

"Dimitar estuvo maravilloso. Pudo haber incluso marcado más goles, desperdiciamos ocasiones, pero hay que estar contentos con nuestra actuación, eso es lo importante", dijo el DT escocés del Manchester United, Alex Ferguson.

Por su parte, el Arsenal también goleó, en su caso al Wigan por 3-0, y también gracias a un 'triplete' de una de sus figuras, el holandés Robin Van Persie (22, 58, 85), que liquidó a un equipo que terminó con diez por la expulsión en el 70 del escocés Gary Caldwell.

El segundo tanto del neerlandés, tras un largo centro del español Cesc Fábregas, fue el más bello de la tarde y simbolizó el aplastante dominio de los 'Gunners'.

En el resto de partidos del día destacó la goleada del Liverpool en el campo del penúltimo, el Wolverhampton, por 3-0, que le acerca un poco más a los puestos europeos.

El español Fernando Torres (36, 90+1) y el portugués Raul Meireles (50) sellaron una victoria que coloca décimos a los pupilos del escocés Kenny Dalglish, que sumó su primera victoria desde que asumió el cargo.

"La manera de jugar de los chicos fue fantástica, es un reflejo del trabajo que están haciendo. Hoy tuvieron el resultado que se merecían, la actuación de Torres fue fantástica", dijo el técnico tras la victoria.

En la pugna por la Liga de Campeones, el Tottenham, quinto, consiguió salvar un punto (1-1) en su visita al Newcastle (7º), gracias a un gol de Aaron Lennon en el descuento final (90+1), que equilibró la situación tras la ventaja previa del argentino Fabricio Coloccini (59).

Los 'Spurs' están ahora igualados a puntos con el Chelsea (4º), que podría distanciarse en el partido del lunes frente al Bolton.

En la pugna por la salvación, el West Ham continúa colista después de que se le escapara la victoria en el descuento de su visita al Everton. Una diana del belga Marouane Fellaini en el 90+2 permitió a los locales igualar 2-2 y deja a los londinenses en la última posición.

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