Messi brilla en empate engañoso de Argentina 1-1 con EEUU

EAST RUTHERFORD, Nueva Jersey, EE.UU. (AP). Le dieron las llaves de la selección y Lionel Messi dio rienda suelta a sus exquisiteces. Pero su Argentina debió conformarse el sábado con un empate 1-1 con Estados Unidos en un amistoso.

En un monólogo argentino en el primer tiempo, Messi fue el gestor del gol de Esteban Cambiasso a los 42 minutos.

Juan Agudelo, un delantero nacido en Colombia, metió el tanto estadounidense a los 59 tras una floja intervención del arquero Mariano Andújar.

El resultado fácilmente puede calificarse de engañoso por lo que se apreció en una noche gélida en Nueva Jersey, donde la posesión y las ocasiones se inclinaron abrumadoramente del lado albiceleste.

A falta de cuatro meses para la Copa América en que será local, Argentina es un equipo que busca adoptar sin sonrojo un estilo de juego parecido al del Barcelona, el club español donde Messi, el ya indiscutido mejor jugador del mundo, hace y deshace.

"La idea es tener mucho control de pelota, no desesperarse", declaró Batista. "Nunca van a ver un equipo apurado en llegar al área rival".

Desplegado como centrodelantero, con Angel Di María y Ezequiel Lavezzi como compañeros de ataque por las bandas, Messi es el eje absoluto del equipo dirigido por el técnico Sergio Batista.

Sobre todo en el primer tiempo del amistoso con Estados Unidos, se vio voluntad para el toque corto y para ejercer el monopolio de la pelota, aunque en la práctica fue evidente que se debe trabajar la definición.

"El primer tiempo fue brillante, jugaron el sistema que pretendemos, la idea está instalada y los jugadores la están ejecutando de la mejor manera", añadió Batista.

"Fueron los mejores 45 minutos de este ciclo", destacó el volante Javier Mascherano al aludir al trabajo de Batista desde que tomó las riendas en reemplazo de Diego Maradona.

Argentina no pudo transformar en goles su superioridad, luego de una primera mitad en que mereció irse arriba por más de un gol.

Lo que no que se cuestiona es que todo pasa por Messi, quien deleitó a los 78.936 aficionados que acudieron al ultramoderno estadio New Meadowlands. Vinieron y gozaron con los quiebres y arranques en velocidad del diminuto delantero de los botines naranja.

"Cada día estamos mejorando. La idea se está asentando", dijo Messi. "Es lo que estamos buscando, lo que queremos y lo estamos demostrando. Hay que seguir trabajando".

"Tenemos la pelota, la actitudad de ir hacia adelante, manejando los partidos, lo cual es lo que venimos haciendo desde que estamos con el 'Checho' Batista.

Messi desquició a la zaga, sobre todo a Michael Bradley, el hijo del técnico Bob Bradley.

El gol argentino fue obra y gracia suya. Se llevó un balón hasta el fondo, desde la línea le hizo un túnel al capitán estadounidense Carlos Bocanegra y cedió para el remate de Di María. El arquero Tim Howard supo rechazar, pero dejó la pelota servida para el latigazo de Cambiasso.

"Fue absurdo", dijo Bocanegra. "Es fuera de otro mundo, ni siquiera tenía las piernas tan abiertos. De la nada salió. Me quedé diciendo, '¿en serio ha hecho eso?'".

Estados Unidos también consiguió marcar por un rechace del portero rival. Luego que Landon Donovan sirvió un tiro libre al área, Bocanegra cabeceó y Andújar rechazó una pelota que parecía fácil justo donde estaba Agudelo para el 1-1.

"Me llevo el gusto que Messi me saludó", declaró Agudelo. "Me felicitó por el gol".

Lo de Agudelo es llamativo: el delantero de 18 años lleva tres partidos con la selección y cuenta con dos goles. Nacido en Manizales e integrante de los Red Bulls de la liga local, se convirtió en noviembre pasado en el goleador más joven en la historia de la mayor estadounidense.

Eso fue lo que bastó para Estados Unidos, que hasta ahí se había limitado a esporádicas salidas en contragolpe.

Argentina viaja ahora a San José para medirse el martes con Costa Rica.

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Alineaciones:

EEUU: Tim Howard, Jonathan Spector (Timmy Chandler, 47), Jay DeMerit, Oguchi Onyewu, Carlos Bocanegra, Michael Bradley, Maurice Edu, Jermaine Jones (Juan Agudelo, 47), Clint Dempsey, Landon Donovan y Jozy Altidore.

ARGENTINA: Mariano Andújar, Javier Zanetti, Gabriel Milito, Nicolás Burdisso, Marcos Rojo, Ever Banega, Javier Mascherano, Esteban Cambiasso (Lucas Biglia, 75), Ezequiel Lavezzi, Angel Di María y Lionel Messi.

Arbitro: Roberto García (México).

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