Messi juega con selección argentina

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SHANGHAI (AP). El caso de Lionel Messi llegó a un final feliz para Argentina, ya que el delantero arrancó como titular hoy jueves, por la selección albiceleste en su debut contra Costa de Marfil en el torneo olímpico de fútbol.

Messi fue aclamado por el público al pisar el césped del estadio de Shanghai, y se le vio participativo en los primeros minutos del encuentro.

La presencia de Messi estuvo en duda hasta el último momento luego de un fallo el miércoles del Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS) que le permitía al Barcelona reclamar su regreso a Europa.

Otros dos clubes europeos, Werder Bremen y Schalke, también fueron beneficiados por el veredicto del TAS, pero le permitieron a sus jugadores Diego y Rafinha permanecer con la selección brasileña.

Hasta el arranque del partido contra Costa de Marfil, el Barsa no se expresó oficialmente para autorizar a Messi, y su único anuncio fue que intentó comunicarse con el delantero pero no lo logró. El técnico Pep Guardiola dijo en Nueva York, donde el club disputó un amistoso, que no comunicaría la postura del equipo hasta hablar con Messi.

Antes, la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) aseguró en su página de internet que "respetará, como lo hizo en un principio cuando lo convocó, la determinación de Lionel Messi de jugar con la selección" en China.

Señaló que, tras el fallo del TAS, Messi expresó su deseo de seguir con la selección y que "esta casa (la AFA) apoyó, como lo hizo desde el principio".

El presidente de la AFA Julio Grondona le había pedido a Batista que conversara con Messi luego de conocido el fallo, y el entrenador aseguró en una rueda de prensa el miércoles por la tarde que el jugador le expresó su "firme postura" a disputar el campeonato olímpico.

Barcelona y Schalke deseaban tener a Messi y Rafinha para partidos de la fase preliminar de la Liga de Campeones, que coinciden con la disputa del torneo en Beijing.

El TAS argumentó que el fútbol olímpico no está incluido en el calendario de partidos de la FIFA y que no hay una decisión específica del Comité Ejecutivo del organismo que establezca la obligación por parte de los clubes a ceder a los jugadores menores de 23 años para el certamen.

Pero apeló a "la buena voluntad y buen sentido" de la FIFA y de los clubes para encontrar una solución "razonable" respecto a los jugadores que desean representar a sus países en los Juegos Olímpicos.

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