Oro: México y EU sin sus grandes figuras en la Copa de Oro

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MEXICO (AP). Estados Unidos, México y el resto de los equipos no contarán con algunas de sus principales figuras cuando arranque el viernes la Copa de Oro de la Concacaf.

En la jornada inaugural, Canadá enfrenta a Jamaica y Costa Rica a El Salvador por el Grupo A en Carson, California, una de las 13 ciudades estadounidenses donde se disputarán los partidos del 3 al 26 de julio.

El campeón defensor Estados Unidos sólo incluyó en su plantel a dos jugadores que habitualmente son titulares: el delantero Brian Ching y el lateral Steve Cherundolo. Ambos se perdieron la reciente Copa Confederaciones, donde los norteamericanos perdieron cayeron el domingo en la final 3-2 ante Brasil.

México convocó un equipo de jugadores de su liga local, excepto los juveniles delanteros Giovani Dos Santos (Ipswich Town) y Carlos Vela (Arsenal).

Aún así, el "Tri" de Javier Aguirre llega obligado a ganar la Copa en medio de una mala racha de resultados, con el equipo hundido en el cuarto lugar en el hexagonal final de las eliminatorias mundialistas.

"Nos urge ser campeón de la Copa de Oro", declaró el presidente de la federación mexicana de fútbol, Justino Compeán. "En (la final en) julio 26, en Nueva York, debemos levantar la Copa, es el objetivo y la obligación".

México perdió la final de la anterior Copa de Oro en 2007 contra Estados Unidos, que con el título se clasificó a la Copa Confederaciones que acaba de finalizar en Sudáfrica.

Los mexicanos debutan el domingo contra Nicaragua en Oakland por el Grupo C, luego enfrentan a Panamá y cierran la primera ronda ante Guadalupe. Estados Unidos juega su primer encuentro el sábado contra Granada, y también choca con Honduras y Haití en la primera ronda del Grupo B.

Costa Rica llega al campeonato en un excelente momento, como líder de las eliminatorias mundialistas de la Concacaf y tras vencer a Estados Unidos y Trinidad y Tobago en sus dos últimos partidos rumbo a Sudáfrica 2010.

El técnico Rodrigo Kenton reconoció que la prioridad del plantel tico son las eliminatorias y no la Copa de Oro, donde no contará con jugadores como Cristian Bolaños, Andy Furtado y Michael Umaña.

"Lo vital para nosotros es conquistar una plaza para Sudáfrica 2010", afirmó Kenton. "Rotaremos jugadores para llegar a un punto ideal para nuestro próximo partido (por las eliminatorias), contra Honduras".

El Salvador, otro de los candidatos que sigue con vida en las eliminatorias de la Concacaf, no tendrá a su estelar volante Eliseo Quintanilla, quien prefirió quedarse con su club Ermis Aradippou de Chipre.

"Me gustaría ir (a la Copa), pero es difícil adaptarse a este fútbol y uno necesita tiempo antes de que empiece el torneo", comentó Quintanilla, cerebro de la selección salvadoreña.

Los dos mejores lugares de cada uno de los tres grupos, y los dos mejores terceros, avanzan a los cuartos de final que se jugarán el 18 y 19 de julio en Filadelfia y Arlington, Texas.

Estados Unidos busca convertirse en el segundo tricampeón del torneo que ganó en 2005 y 2007. México lo ganó en 1993, 1996 y 1998.

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