Los Reggae Boyz miran lejos, tienen el ritmo y no creen en cantos de sirena

Houston (EEUU), 2 jun (EFE).- La selección de Jamaica quiere ser tomada en serio por los otros once participantes en la undécima edición de la Copa Oro. La expectación vuelve a crecer como en 1998, cuando los 'Reggae Boyz' llamaron la atención en el Mundial de Francia. Trece años después el destino ha puesto en el banco de esta selección a uno de los jamaiquinos que jugaron el Mundial francés. Se trata de Ted Whitmore, un adicto al fútbol ofensivo y a la motivación. Whitmore cree que, además de la buena cosecha de talentos, la Copa Oro podrán jugarla como en casa, ya que nueve de sus convocados destacan en equipos de la MLS. En total, catorce jamaicanos militan en equipos estadounidenses. Las principales cartas del seleccionador son el delantero Omar Cummings (Colorado Rapids), quien se recupera de una lesión en el tobillo; el defensa Jermaine Taylor (Houston Dynamo), así como los centrocampistas Jevaughn Watson (Houston) y Dane Richards (New York Red Bulls), y Ryan Johnson (Earthquakes). Richards, ganador de la Bota de Oro de la Copa del Caribe, siente que este equipo solo mira lejos y lleva dos años de trabajo en conjunto para dar un salto de calidad. "Tenemos una buena base de jugadores. Espero que podamos llegar entre los cuatro finalistas", apuntó recientemente. Para Ryan Johnson, talento tienen, trabajo de conjunto también, así como convicción. "Eso es lo más importante. Somos un grupo de personas que va a jugar como un equipo y a obtener los mejores resultados posibles", apostilló. Jamaica ha llegado solo dos veces a la fase semifinal de la Copa Oro, en 1993 y 1998. Fueron eliminados de la edición del 2007 y dos años después quedaron en la cuneta en la primera fase. A la undécima versión del torneo de la Concacaf, Jamaica llega con el aliciente de haber conquistado en diciembre pasado la Copa Caribe Digicel en una final por penaltis con Guadalupe. Los de Whitmore fueron emparejados en el Grupo B con Granada, a la que enfrentará el 6 de junio, Guatemala (día 10) y Honduras (13). "El primer objetivo es salir del grupo. Una vez que clasifiquemos a cuartos de final, puede pasar cualquier cosa", sentenció Dane Richards. Johnson va más allá. Una buena campaña en la Copa Oro será la mejor carta de presentación para encarar las eliminatorias del Mundial del 2014. "Será un buen punto de partida para nosotros. Empezamos bien en la Copa del Caribe. La Copa Oro es la siguiente etapa. Para pensar en volver a la Copa Mundial de 2014, tenemos que comenzar con la Copa Oro", puntualizó el jugador del Earthquakes.

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