Sudáfrica refuerza seguridad para el mundial

PRETORIA, Sudáfrica ( AP). El jefe de la policía de Sudáfrica, Bheki Cele, afirmó el lunes que los aficionados que asistan a la Copa del Mundo estarán seguros y que el país también estará más protegido debido al trabajo de sus fuerzas con miras al torneo que empieza en junio.

En una entrevista con Associated Press, el comisionado nacional de la policía indicó que la Copa del Mundo ha significado nuevo equipo para los agentes, así como entrenamiento para los efectivos por parte de expertos de Gran Bretaña, Francia, Alemania, Estados Unidos y otros países.

" La pregunta es: ¿Estará la gente segura en Sudáfrica?", se preguntó Cele y respondió: " A partir del 11 de junio, la gente estará segura en Sudáfrica".

Cele estimó que nada de lo que pueda decir será más convincente de lo que experimenten los aficionados. El jefe policial está decidido a que la gente regrese a sus países a contar una historia de éxito de los sudafricanos.

La tasa de delitos de Sudáfrica, ubicada entre las más altas del mundo, ha sido una preocupación desde que le fue adjudicada la sede y se convertirá en el primer país africano que organiza una Copa del Mundo del fútbol. El torneo comienza el 11 de junio.

" Algo que nunca haría es negar que hay delitos en Sudáfrica, sobre todo crímenes violentos" refirió Cele.

Sin embargo, Cele enfatizó que esos delitos han disminuido, como ya han destacado algunos investigadores independientes.

El Instituto Sudafricano de Relaciones Raciales indicó en un estudio el año pasado que la tasa de asesinatos por cada 100,000 habitantes ha estado descendiendo desde que Sudáfrica llevó a cabo sus primeras elecciones multiétnicas en 1994.

Sin embargo, el instituto expuso también que el pueblo sudafricano sigue creyendo que la delincuencia ha empeorado. Esto podría deberse a que los delitos, aunque han disminuido, han tenido un índice intolerablemente elevado por mucho tiempo, teorizó el instituto.

La Copa del Mundo ha concentrado la atención mundial en torno a la tasa de crímenes en Sudáfrica y su equiparación con índices de otros países.

La tasa de homicidios en Sudáfrica por cada 100,000 habitantes fue de 38,60 en el 2006, y contrastó con el 0,88 de Alemania, donde se jugó la anterior Copa Mundial.

Cele, quien se hizo cargo de la policía el año pasado, indicó que la preparación para la Copa del Mundo ha fortalecido a su fuerza.

Los preparativos han contemplado el reclutamiento de 55,000 nuevos elementos, la adquisición de nuevos equipos por 88 millones de dólares que incluyen seis helicópteros, seis vehículos, prendas blindadas para los policías y cañones de agua.

Unos 200 elementos de la Interpol estarán en el país durante la Copa del Mundo, que durará un mes, así como ocho policías de cada uno de los 31 países que participarán. Cele dijo que los efectivos extranjeros fungirán como asesores para la policía sudafricana y no tendrán facultades para arrestar a delincuentes.

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