La llama olímpica hace escala en Macao, templo del juego

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MACAO (AFP) - El relevo de la llama de los Juegos Olímpicos de Pekín recorría este sábado la capital china del juego, Macao, al día siguiente de una etapa sin incidentes en Hong Kong con la que se inició su regreso a territorio chino tras un agitado periplo mundial.

El recorrido de 27 kilómetros comenzó a las 07H50 GMT y la llama pasará por los principales lugares turísticos de esta Región Administrativa Especial.

Manuel Silverio, vicepresidente primero del Comité Olímpico de la ciudad, se declaró confiado en que el relevo se desarrollará "sin incidentes y sin interrupciones", en esta antigua colonia portuguesa devuelta a China en 1999. Unos 2.200 policías fueron movilizados para patrullar este pequeño territorio de 28 km2, donde la duración del recorrido fue reducida a más de la mitad, de siete a tres horas.

Según la prensa local, dos militantes defensores de la democracia en Hong Kong fueron expulsados esta semana de Macao.

La antorcha y sus 120 relevistas se pasearán ante las puertas de los casinos de la ciudad y pasarán cerca del gigantesco Venetian, de la empresa estadounidense Las Vegas Sands. El multimillonario octogenario Stanley Ho, el apodado 'Rey del juego', que ostentó hasta 2002 el monopolio de las salas de juego en Macao, figura entre los relevistas.

Los casinos representan la principal industria en Macao, de 450.000 habitantes, desde que volvió a pasar bajo soberanía china. En 2007, estos ingresos representaron 10.400 millones de dólares, un alza del 46% en un año, acercándose así a Las Vegas, que sigue siendo la primera plaza mundial del juego. La antigua colonia portuguesa cuenta actualmente con 29 establecimientos de este tipo, es decir, más de 4.300 mesas de juego.

El relevo finalizará a las 10H50 GMT y, después, la antorcha olímpica viajará a la isla meridional china de Hainan. Seguirá su periplo el domingo, marcando el inicio de una gira continental de 113 etapas, hasta la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos, el 8 de agosto.

El relevo de la antorcha de los Juegos de Pekín, alterado desde su encendido en Grecia por defensores de los derechos humanos y de la causa tibetana, es el más largo de la historia olímpica, con un recorrido de unos 137.000 km por cinco continentes.

Su paso por Londres fue agitado, mientras que en París se convirtió en un auténtico fiasco, con incidentes que enfriaron las relaciones diplomáticas entre Francia y China.

Pekín acusa al Dalai Lama, jefe espiritual tibetano en el exilio, de haber instigado las manifestaciones antichinas y los disturbios mortales que estallaron el 10 de marzo en la capital de Tíbet, Lhasa, antes de extenderse a otras regiones. Presionado internacionalmente, el gobierno chino propuso retomar el diálogo con un representante del Dalai Lama. Dos emisarios de éste último viajaron el sábado a China para abordar la crisis tibetana con responsables del país.

Al menos 203 personas murieron en los altercados en Tíbet reprimidos por las autoridades chinas, según los tibetanos en el exilio. Pekín niega estas acusaciones y atribuye a los "alborotadores" la muerte de 18 civiles y dos policías.

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