Egan Bernal, virtual campeón del Tour

VAL THORENS, Francia (AP) — Egan Bernal retuvo la camiseta amarilla el sábado tras la última etapa alpina y tiene ahora virtualmente asegurada la victoria en el Tour de Francia.

A menos que ocurra un raro accidente o un problema físico, Bernal se convertirá en el primer colombiano en ganar la competencia más importante del ciclismo cuando el Tour concluya en los Campos Elíseos de París, en una etapa mayormente ceremonial el domingo.

Con 22 años, Bernal se convertirá además en el ganador más joven del Tour después de la Segunda Guerra Mundial.

El compañero de Bernal en Ineos y campeón defensor, Geraint Thomas, detrás 1 minuto y 16 segundos, deberá finalizar segundo en la ronda gala, para dar al equipo el 1-2.

Vincenzo Nibali, campeón del Tour en el 2014, ganó la 20ma etapa a Tignes, que fue acortada a 59 kilómetros (36 millas) debido a un alud en la ruta.

Con un ascenso de 33 kilómetros a la estación de esquí, la etapa fue demasiado difícil para el francés Julian Alaphilippe, que flaqueó tras arrancar el día en segundo puesto y le permitió a Steven Kruijswijk rebasarlo para asegurarse el tercero.

Un joven astro del ciclismo, Bernal se apoderó del maillot amarillo el viernes cuando la 19na etapa fue acortada dramáticamente por una granizada y un alud en la ruta hacia la estación de esquí de Tignes, en los Alpes, haciendo el camino extremamente peligroso para los ciclistas.

El colombiano se había alejado de Alaphilippe, el tenaz ciclista que hizo mucho más que nadie para hacer este Tour el más emotivo en décadas y tuvo el maillot amarillo por 14 días, en un ascenso súper difícil al paso montañoso más elevado de la competencia, el Iseran, a 2.770 metros (9.090 pies) sobre el nivel del mar.

Cuando la etapa fue parada con Bernal a toda velocidad cuesta abajo, los organizadores decidieron que los tiempos en el tope de Iseran serían usados para determinar la tabla general. Eso puso a Bernal en la punta y en ruta a la victoria.

Si gana, Bernal logrará algo no conseguido por los más grandes campeones del Tour _ los pentacampeones Eddy Merckx, Jacques Anquetil, Bernard Hinault y Miguel Induraín — que todos eran mayores cuando lo ganaron por primera vez.

Bernal ha mostrado además más fuerza que Thomas, que dio todo su apoyo al colombiano para la penúltima etapa. Bernal y Thomas cruzaron juntos en Val Thorens, con el galés felicitando calurosamente a su sucesor con un elogio.

A diferencia de Bradley Wiggins, el cuatro veces campeón Chris Froome y Thomas, los otros tres ciclistas que ganaron el Tour para Ineos, Bernal no es un especialista en contrarreloj. Ha basado su éxito en rendimientos consistentes en las montañas tras perder terreno en la contrarreloj la semana pasada en Pau.

Perpetuando la tradición de los grandes escaladores colombianos, Bernal brilló en las altitudes y fue apropiado que asestase el golpe final a sus rivales en el Iseran.

En ruta a Val Thorens, le estrechó la mano a Alaphilippe, que dejó su marca en la carrera con sus ataques impredecibles y sus estrategias. A lo largo de la competencia, Alaphilippe obligó a los equipos de los favoritos a redefinir sus estrategias en sus esfuerzos para superar al francés.

Ineos no estuvo tan dominante como en años previos, con su hegemonía seriamente retada por FDJ, de Thibaut Pinot, y Jumbo Visma, de Steven Kruijswijk. Con las nuevas dinámicas, la carrera estuvo cargada de suspense hasta que Bernal impuso su autoridad definitivamente.

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