Empresas de deportes de fantasía sopesan dejar EEUU

Mientras los líderes de la industria de los deportes de fantasía, FanDuel y DraftKings, luchan por proteger sus lucrativas empresas, otras compañías que ofrecen este tipo de ligas están tomando diferentes enfoques sobre cómo operar ahora que el nicho enfrenta mayor escrutinio.

"La industria está muy dividida sobre el tema de si 'deberían quedarse o deberían irse''', dijo Chris Grove, editor del Informe Legal Deportivo con sede en Las Vegas, el cual se centra en las apuestas deportivas. "Un verdadero crisma se ha abierto".

Muchas empresas se están replegando, pero sus movimientos no han dañado al mercado de manera significativa, afirmó David Copeland, director general de SuperLobby, un sitio de Internet del Reino Unido que rastrea a las empresas de deportes de fantasía.

La maniobra ha dependido en gran medida del tamaño de cada empresa y otros intereses. DraftKings de Boston y FanDuel de Nueva York — por mucho los operadores más grandes en términos de cuotas de inscripción y premios monetarios — han hecho todo por quedarse.

Yahoo, uno de los sitios principales para deportes de fantasía de temporadas largas, está entre las compañías que pueden darse el lujo de elegir sus batallas hasta que se calmen las cosas.

Como la mayoría de los operadores, el gigante californiano de la tecnología no opera juegos de fantasía en los estados donde las leyes locales prohíben su industria: Arizona, Iowa, Louisiana, Montana, Nevada y Washington.

Pero también está retirado de Florida, donde un gran jurado federal está estudiando si los juegos de deportes de fantasía violan la ley estatal. FanDuel, DraftKings y varios otros aún operan ahí.

Al mismo tiempo, Yahoo permanence en Nueva York, a pesar de ser emitida una orden de comparecencia por el fiscal general del estado, Eric Schneiderman, para tener más información sobre sus operaciones de deportes de fantasía. Schneiderman no ordenó a la empresa dejar de operar en el estado, como sí lo hizo con DraftKings y FanDuel, las cuales están luchando contra la orden en la corte.

Yahoo se negó a detallar sobre su estrategia estado por estado, pero dijo en un comunicado que cree que ofrece un "producto legal".

CBS Sports, otra empresa gigante en el tradicional mundo de los deportes de fantasía de temporadas largas que ofrece competencias por premios en efectivo, parece estar tomando un enfoque más conservador. La empresa, que se negó a comentar para este artículo, lanzó sus juegos de fantasía bajo la marca SportsLine por ahí de la mitad de la temporada de las Grandes Ligas, pero los juegos no continuaron para la temporada más lucrativa de la NFL como se esperaba.

StarsDraft es un ejemplo extremo entre los operadores de deportes de fantasía. La empresa es propiedad de Amaya, operadores del popular sitio de apuestas PokerStars. Se retiró de la mayoría de los estados apenas semanas después del lanzamiento de la temporada de la NFL y sus concursos ahora sólo se ofrecen en Massachusetts, Kansas, New Jersey y Maryland.

Eric Hollreiser, vicepresidente de comunicaciones de Amaya, dijo que la compañía está tomando la visión a largo plazo.

"No hemos cedido nada a los competidores", declaró. "Estamos corriendo un maratón y no vamos a competir en el sprint de comercialización caro que otros están corriendo".

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