Panam: Maidana intenta recuperar la gloria del boxeo argentino

GUADALAJARA, México (AP). El boxeo amateur latinoamericano habitualmente se asocia con Cuba y su escuela de grandes campeones. Pero no siempre fue así.

Argentina fue a comienzos del siglo 20 uno de los mayores semilleros del boxeo mundial y el púgil Fabián Maidana intenta reverdecer viejos laureles para su país. En el peso welter ligero (64 kilogramos), Maidana cayó el domingo frente al bahameño Valentino Knowles y se quedó fuera de la lucha por las medallas en los Juegos Panamericanos.

Pero el joven argentino de 19 años ya piensa en la Olimpiada de Londres 2012.

"Ahora se viene el clasificatorio. El sueño son las olimpiadas. A ver qué pasa", dijo Maidana.

El combate terminó 17-17 al final de tres asaltos. Pero los jueces dieron la victoria al bahameño por mayor número de golpes directos impactados (61-44).

"No fue para tanto la diferencia", señaló el argentino, algo molesto por la decisión de los árbitros.

El boxeo es la disciplina que más medallas olímpicas ha dado Argentina en toda su historia. Un total de 24 preseas, todas en categoría masculina.

Sin embargo, el deporte cayó en picada en la segunda mitad del siglo 20. De las 24 medallas, 23 se lograron hasta las olimpiadas de México 1968. La última fue el bronce de Pablo Chacón en Atlanta 1996.

Hoy en día es muy difícil ver a un púgil argentino en grandes competencias internacionales. Maidana, subcampeón mundial juvenil en 2010, se prepara con el prestigioso entrenador cubano Sarbelio Fuentes para hacer realidad su sueño olímpico y dar otra medalla a Argentina.

"Hacemos un poco de escuela cubana, boxeo aguerrido", explicó. "Vamos a seguir laburando (trabajando). Es muy largo".

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