Del Potro doma a Federer y reina en Indian Wells

INDIAN WELLS, California, EE.UU. (AP) — Juan Martín del Potro levantó tres bolas de partido en el tercer set al vencer el domingo a Roger Federer por 6-4, 6-7 (8), 7-6 (2), para consagrarse campeón del Masters de Indian Wells y propinarle al astro suizo su primera derrota del año.

Del Potro se convirtió en el primer campeón argentino del torneo en el desierto de California, uno con 42 años de historia. La racha de 107 victorias de Federer, el mejor arranque de temporada de su carrera, llegó a su fin.

“Aún estoy temblando. No lo puedo creer, estar aquí frente a Roger es algo muy especial para mí”, dijo Del Potro en la premiación.

Para conquistar su primer título en un certamen de la serie Masters 1000 de la ATP, Del Potro sobrevivió pulseadas a tres contra su compatriota Leonardo Mayer en la cuarta ronda y Philipp Kohlschreiber en los cuartos de final.

Fue su primera victoria contra Federer desde los cuartos de final del Abierto de Estados Unidos del año pasado. Del Potro está en desventaja 18-7 ante el actual número uno del mundo, pero el argentino ha salido airoso en cuatro de las seis últimas veces que se han medido en finales.

El título de Indian Wells es el segundo más importante que obtiene la “Torre de Tandil”, en una carrera que ha estado marcada por el suplicio de múltiples cirugías en las muñecas. La máxima conquista se dio en 2009, cuando venció a Federer en la final del US Open, para el único cetro de Grand Slam en un palmarés.

Del Potro también ostenta un título de la Copa Davis y dos podios olímpicos (una medalla de bronce en Londres 2012 y de plata en Río de Janeiro 2016).

“No hubo mucha diferencia entre nosotros, pero te lo mereces”, dijo Federer dirigiéndose al argentino. “Bien hecho. Disfruta el momento”.

En la final femenina, Naomi Osaka arrasó 6-3, 6-2 a la rusa Daria Kasatkina, un duelo que enfrentó a dos jugadoras de 20 años en plena ebullición.

Osaka, de padre haitiano y que juega con la bandera de Japón, conquistó el primer título de su carrera en uno de los certámenes más importantes de la gira de la WTA.

Del Potro dispuso de un match point con un 8-7 en el desempate del segundo set, pero perdió los últimos tres puntos con una sucesión de errores que le dieron vida a Federer.

Ambos defendieron su saque en el tercer hasta que Federer se puso arriba 5-4 con una devolución de revés.

Federer sacó para conquistar su sexto corona en Indian Wells. Pero Del Potro no bajó los brazos, forzando el deuce.

Una derecha de Federer salió larga, dándole a Del Potro un oportunidad de quiebre. Federer respondió con un revés que impactó el cuerpo del argentino en la red y alcanzó su tercer match point con un error no forzado de Del Potro con su derecha.

Del Potro impuso deuce otra vez con su forehand y luego Federer le pegó mal con su forehand, dándole la oportunidad de quiebre a su rival. El argentino capitalizó con una preciso forehand a una esquina para igualar el set 5-5.

En el desempate, Del Potro se despegó 6-1, con la ayuda de un par de doble faltas de Federer. Sentenció la victoria con su tercera bola de partido cuando Federer malogró su forehand.

La victoria de Osaka coronó una campaña en la que consiguió victorias ante rivales de fuste: Maria Sharapova (dos veces campeona en Indian Wells), Karolina Pliskova (5ta del ranking) y Simona Halep (la actual número uno mundial). Osaka ascenderá al 22do puesto en el escalafón de la WTA a partir del lunes.

Osaka precisó de apenas 70 minutos para despachar a Kasatkina, la número 19 del ranking que también tuvo una sobresaliente tanda de resultados en el desierto californiano.

Su falta de experiencia a la hora de dar discursos al recibir un trofeo de campeona se hizo nota.

“Hola, soy Naomi”, comenzó, tratando de ganarse al público con su irónico sentido del humor.

“Ok, olvídenlo”, añadió de inmediato.

Muy nerviosa al dar los agradecimientos, Osaka prosiguió: “Este posiblemente será el peor discurso de todos los tiempos”.

Kasatkina dejó en el camino a Sloane Stephens (reinante campeona del US Open), Caroline Wozniacki (2da en el ranking), Angelique Kerber (10) y Venus Williams (8). La rusa escalará ocho puestos para quedar 11ma en el escalafón.

“Vencí a muy buenas jugadoras, y en los momentos indicados tomé las decisiones correctas, lo que significa que estoy creciendo como jugadora”, dijo Kasatkina. “Eso es lo más importante para mí”.

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