La salida del Tour de Francia de 2019 será en Bruselas para homenajear a Merckx

El Tour de Francia de 2019 comenzará en Bruselas, anunciaron este martes las autoridades de la capital belga y el organizador de la prueba, ASO, en una rueda de prensa.

ASO desea de este modo rendir homenaje a la primera victoria del belga Eddy Merckx en el Tour, hace 50 años.

El legendario deportista belga, que ganó el Tour en cinco ocasiones, está considerado como el mejor ciclista de la historia, también vencedor del Giro en cinco ocasiones y tres veces campeón del mundo.

"Es lo menos que podíamos hacer", declaró Christian Prudhomme, director del Tour.

"Eddy Merckx es un campeón de excepción. Y una persona de una humildad excepcional. Es alguien que te cautiva. Eddy Merckx es un señor", añadió.

La candidatura bruselense había sido depositada en 2014 por el alcalde de la ciudad, Yvan Mayeur.

Este año, la Grande Boucle comienza en Dusseldorf, en Alemania. En 2018, la salida será en el departamento de Vendée, en el oeste de Francia.

El Tour partirá desde el extranjero en 2019 por 23ª vez en su historia.

La primera salida fuera de las fronteras francesas tuvo lugar en Holanda en 1954 (Ámsterdam).

Será también la quinta ocasión que el Tour comience en Bélgica.

En 1969, el equipo Faema, de Eddy Merckx, ganó la contrarreloj por equipos en Woluwé-Saint-Pierre (al sur de Bruselas), donde residían los padres del "Caníbal", con lo que el ciclista legendario vistió el primer 'maillot' amarillo de su carrera.

El Tour había rendido ya un primer homenaje al campeón belga en 2010, para celebrar sus 65 años. La etapa Rotterdam-Bruselas pasó entonces delante de su domicilio en Meise (norte de Bruselas).

El Tour de 2019 celebrará también el centenario del 'maillot' amarillo.

Ese 'maillot' con el color de las páginas del diario L'Auto, entonces propietario del Tour de Francia, fue creado oficialmente el 18 de julio de 1919.

Al día siguiente, en Marsella, antes de tomar la ruta hacia Niza, el francés Eugene Christophe recibió este simbólico trofeo, que llevó por primera vez entre Grenoble y Ginebra el 20 de julio.

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