BP reanuda pago de dividendos pese a pérdida anual

LONDRES ( AP). BP PLC anunció el martes que reanudó el pago de dividendos por primera vez desde el desastre en el pozo submarino del Golfo de México y anunció planes para vender casi la mitad de su negocio de refinerías en Estados Unidos, incluso una instalación en Texas City donde hubo una explosión masiva en 2005 que mató a 15 trabajadores.

BP dijo que tuvo un cierre de 2010 más fuerte de lo esperado, un año en el que los altos precios del petróleo impulsaron las ganancias del cuarto trimestre en un 30 por ciento. Sin embargo, dijo que ese repunte no fue suficiente para evitar una pérdida para todo el año de 3,700 millones de dólares, la primera desde 1992.

BP, cuyas utilidades netas en el cuarto trimestre fueron de de 5,600 millones de dólares, mayores a las previstas, elevó a 40,900 millones de dólares su estimación del costo del derrame petrolero en el Golfo.

El monto cubre el costo de la explosión a bordo de la plataforma Deepwater Horizon, la cual mató a 11 trabajadores en abril, así como el de sellar el pozo y limpiar la costa sur de Estados Unidos. BP dijo que el total final " está sujeto a significativa incertidumbre".

BP, que suspendió los dividendos luego de la explosión del pozo Macondo en el Golfo de México, dijo que pagaría siete centavos por acción, o 1,250 millones de dólares totales, la mitad de lo que pagó en el cuarto trimestre de 2009.

" Creemos que ahora es el momento propicio para reanudar el pago de dividendos a nuestros accionistas", dijo el presidente de BP Carl-Henric Svanberg.

" Hemos elegido un nivel prudente que refleja el sólido desempeño subyacente financiero y operativo de la compañía, pero que también reconoce la necesidad de cumplir con nuestras obligaciones en el Golfo de México y mantener flexibilidad financiera", agregó.

Las ganancias por 5,600 millones en el cuarto trimestre superaron a las de 4,300 millones del año previo, pero para el año completo BP registró una pérdida de 3,700 millones de dólares, comparados con una utilidad de 16,600 millones en 2009.

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