Baja precio del crudo antes de reporte de reservas en EU

SIOUX FALLS, Dakota del Sur (AP). Los precios del petróleo retrocedieron hoy martes de su nivel más elevado en cinco meses, un día antes de un reporte gubernamental que se espera anuncie que las reservas de crudo están en su mayor nivel en 19 años.

El crudo de referencia para entrega en junio descendió 63 centavos hasta ubicarse en 53,84 dólares el barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York.

Aún así, los precios del petróleo han aumentado casi 8% desde el pasado martes y los de la gasolina han comenzado a subir a medida que se acerca la temporada veraniega _en que los estadounidenses suelen conducir sus automóviles mucho más_ y a medida que las refinerías recortan su producción.

El petróleo se ha cotizado en casi 50 dólares durante más de un mes en momentos en que el peor bache económico mundial en décadas socavó la demanda de energía. Sin embargo, algunos indicios de recuperación económica han impulsado los precios en las últimas semanas.

El presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, dijo el martes al Congreso que la economía debería salir de la recesión y comenzar a crecer posteriormente este año. Eso podría llevar a un repunte en los precios de los energéticos.

Se espera que el informe semanal de la Administración de Información sobre Energía en torno al almacenamiento de crudo, a ser difundido el miércoles con datos de la semana que concluyó el 1 de mayo, muestre una continua acumulación.

Las reservas de crudo subieron 4,1 millones de barriles la semana pasada, y la Reserva Estratégica de Petróleo ha alcanzado niveles récord y sigue creciendo, hizo notar Stephen Schork, un corredor y analista.

En otras transacciones en la bolsa neoyorquina, la gasolina para entrega en junio descendió 1,4 centavo hasta ubicarse en 1,5722 dólar, mientras que el combustible para calefacción retrocedió menos de un centavo y cerró en 1,4262 dólar el galón. El gas natural para junio perdió 11 centavos, finalizando en 3,615 dólares por cada 1,000 pies cúbicos.

En Londres, la mezcla Brent del Mar del Norte bajó 46 centavos y terminó en 54,12 dólares el barril en la bolsa ICE Futures.

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