Bajan levemente los reclamos por desempleo en EU

WASHINGTON (AP). Casi 5 millones de estadounidenses recibieron beneficios por seguro de desempleo a fines del mes pasado, y las nuevas solicitudes superaron nuevamente las 600,00 al empeorar la recesión

El Departamento del Trabajo dijo hoy jueves que el número inicial de reclamos retrocedió a 623,000 de 631,000 la semana anterior, aunque los analistas habían pronosticado 610,000.

Además, el número de personas que reclamaron beneficios durante más de una semana subió a 4,81 millones de 4,78 millones, la mayor cifra desde que comenzaron a ser recopiladas esas estadísticas en 1967.

Otros 1,5 millones de personas reciben beneficios conforme a una prolongación del plan aprobada el año pasado por el Congreso, lo que situó el número total de beneficiarios en 6,3 millones.

En contraste, el año pasado, los reclamos continuados eran de 2,7 millones.

Por otra parte, el Departamento de Comercio indicó el jueves que las ventas al por menor aumentaron un 1% en enero, alterando un retroceso de seis meses además de desmentir a los economistas, que habían pronosticado una merma del 0,8%.

El aumento de las ventas contrastó con la baja del 2,7% en diciembre, la peor temporada de ventas navideñas desde 1969.

Los 631,000 nuevos reclamos presentados hace dos semanas fueron los más elevados desde octubre de 1982, cuando la economía salía de una profunda recesión, aunque la fuerza laboral ha crecido desde entonces en un 50%.

El promedio de cuatro semanas, que elimina las fluctuaciones, aumentó en 24,000 a 607,500, la primera vez que la cifra superó los 600,000 en la presente recesión.

Los economistas consideran los reclamos de beneficios un indicador fiable, aunque volátil, de la salud del mercado laboral y la economía en general. hace un año, los reclamos iniciales eran de 339,000.

Empresas de un amplio abanico de sectores al acelerado sus despidos a medida que empeora la recesión. Y los consumidores han minimizado sus gastos en respuesta a la merma del valor de sus viviendas y de sus planes de ahorros y pensiones. A ello se une que las empresas han reducido considerablemente sus gastos.

El miércoles, el fondo de inversiones de Boston Putnam Investments indicó que eliminará 260 puestos de trabajo, el 10% de su fuerza laboral.

La víspera, General Motors dijo que eliminará 10,000 empleados asalariados, el 14% de su fuerza de cuello blanco. FedEx Corp. indicó el lunes que despedirá a 900 empleados.

Entre los estados, California sufrió el mayor aumento en la presentación de reclamos, un salto de 20,000 atribuido a los despidos en el sector de la construcción y los servicios. le siguieron Carolina del Norte con 8,663; Ohio, con 4,738; Georgia con 4,392; y Kansas con 3,232.

Virginia fue el estado con la mayor baja en las solicitudes de reclamos, una merma de 1,937 atribuida al menor número de despidos en el sector fabril. Hubo también mermas de 1,000 reclamos o más en Nueva Jersey, Misurí, Oklahoma y Connecticut.

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