Bajan mercados mundiales; S&P degrada nota de 9 países

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PARIS (AP). La creciente especulación de que Standard & Poor's degradaría la clasificación crediticia de varios países de Europa, que se ratificó horas después en los hechos, provocó un decremento en los mercados mundiales el viernes y envió al euro a su peor nivel en 17 meses.

La moneda común cayó en picada ante los rumores de que la influyente agencia finalmente disminuiría sus clasificaciones, algo con lo que amenazó a la mayor parte de la eurozona de 17 países hace poco más de un mes debido a los temores en torno a la capacidad de Europa para controlar una crisis de deuda gubernamental que azota al continente desde hace unos dos años.

Por la tarde, tras el cierre de los mercados, S&P rebajó un punto la evaluación crediticia de Francia, Austria, Italia y España, aunque dejó sin cambios el codiciado nivel AAA de Alemania.

Unos días antes de la más reciente cumbre de líderes europeos, realizada el 9 de diciembre, S&P dijo que había avisado a 15 de las naciones de la eurozona de una posible baja en su clasificación.

Las degradaciones asestan un golpe severo a la capacidad de la eurozona para impedir el agravamiento de la crisis regional por el abultamiento de las deudas. S&P degradó sus calificaciones a nueve países en la eurozona.

La agencia calificadora puso fin al preciado estatus AAA de Francia y Austria. Asimismo, rebajó dos puntos la calificación de Italia y España, e hizo lo mismo con Portugal y Chipre. S&P también recortó el registro de Malta Eslovaquia y Eslovenia.

La deuda de Italia fue rebajada de A a BBB+, en tanto que la de España, de AA- a A.

En Europa, el índice DAX de Alemania cerró con una pérdida de 0,6%, en 6.143,08, mientras que el CAC-40 francés cayó 0,1% a 3.196,49. El FTSE 100 de las principales acciones británicas finalizó con un descenso de 0,5%, en 5.636,64.

Mientras tanto, el euro había caído el 1,1% a 1,2672 por dólar, después de que anteriormente descendió a 1,2623 por dólar, su nivel más bajo desde agosto de 2010.

En Estados Unidos, el promedio industrial Dow Jones bajó 48,96 puntos, el 0,4%, para cerrar en 12.422,06, mientras que el S&P de 500 acciones decreció 6,41 unidades o 0,5%, a 1.289,09.

Una caída de 23% en las ganancias del banco J.P. Morgan Chase & Co en el último trimestre de 2011 incidió en ese descenso.

Horas antes en Asia, la mayoría de las bolsas cerraron con ganancias en respuesta a las exitosas subastas de deuda gubernamental en España e Italia efectuadas la víspera. El índice japonés Nikkei 225 ganó 1,4% y terminó en 8.500,02 unidades; el surcoreano Kospi avanzó 0,6% a 1.875,68 y el Hang Seng de Hong Kong subió 0,6% a 19.204,42 enteros.

El australiano S&P ASX 200 ganó 0,4% y quedó en 4.195,90 puntos. Las plazas bursátiles en Singapur, Indonesia, India y Malasia también cerraron en terreno positivo.

En contraste, el índice chino de Shanghai perdió 1,3% y finalizó en 2.244,58 puntos,

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Los periodistas de The Associated Press Fu Ting en Shanghai y Pamela Sampson en Bangkok colaboraron con este despacho.

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