Barril de petróleo ronda los 74 dólares

BUDAPEST (AP). Los precios del crudo superaban los 74 dólares por barril el lunes, apoyados por un crecimiento económico fuerte en Japón pero limitado por un dólar más fuerte. El volumen de operaciones era ligero, sin embargo, debido a feriados en Asia y Estados Unidos.

Para media tarde en Europa, el crudo de referencia para entrega en marzo avanzaba 13 centavos a 74,26 dólares por barril. El contrato bajó 1,15 dólares el viernes, cuando cerró en 74,13 dólares.

Los mercados en China, Hong Kong, Taiwan, Corea del Sur, Singapur y Malaysia estuvieron cerrados por el feriado del Año Nuevo Lunar. El intercambio en Estados Unidos también cerró el lunes por el feriado del Día de los Presidentes.

En Japón, el gobierno dijo el lunes que el Producto Interno Bruto real creció a una tasa anual de 4,6% en el trimestre octubre-diciembre, por arriba del pronóstico de los economistas, de 3,4%.

"Del lado de la demanda no hay cambios en la tendencia: esto está muerto", dijo el analista Olivier Jakob, de la firma Petromatrix en Suiza. "La recuperación de Estados Unidos es una recuperación con menos petróleo y la demanda sigue siendo menor que la de los niveles deprimidos de hace un año y mucho más baja que los niveles de 2008", agregó.

En otras cotizaciones en los contratos para marzo, el combustible de calefacción subía 0,11 de centavo a 1,92 dólares por galón y la gasolina bajaba 0,2 de centavo a 1,9293 dólares por galón.

El gas natural subía 0,7 de centavo a 5,475 dólares por cada 1,000 pies cúbicos.

En el mercado ICE de Londres, la mezcla Brent del Mar del Norte avanzaba 8 centavos a 72,98 dólares.

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