Centroamérica: ingresos por turismo bajaron 20% por crisis

SAN SALVADOR (AFP). La región centroamericana redujo los ingresos por turismo en 20% en 2009 debido a un descenso de 19% en el número de visitantes por la crisis económica global, según un informe regional.

La Secretaría de Integración Turística Centroamericana informó este martes que los siete países del istmo durante 2009 obtuvieron en conjunto ingresos por 5.439,6 millones de dólares, una quinta parte menos que en 2008.

En este informe preliminar Costa Rica figura como el país que obtuvo mayores ingresos por turismo, con 1.636,3 millones de dólares, seguido por Panamá con 1.399,5 millones, Guatemala 1.078,3 millones, El Salvador 459,3 millones, Honduras 340 millones, Nicaragua 301,7 millones, Belice 224,4 millones.

Durante 2009, ingresaron a los siete países 8,8 millones de turistas, dos millones menos que en 2008 (-19%), consigna el informe.

El país que recibió más turistas fue Costa Rica con 1,590,686 personas, seguido de Guatemala con 1,588,397, Panamá 1,552,328, El Salvador 1,321,379, Nicaragua 1,119,311, Honduras 862.847 y Belice con 834,368.

El balance de Honduras, no incluye datos del segundo semestre, cuando el sector turístico sintió los efectos del golpe de Estado del 28 de junio.

El turismo intrarregional concentra 41,4% del total, seguido por 36,8% de visitantes de Norteamérica, Suramérica 9,8%, Europa 9,2%, Asia 1,3%, el Caribe 0,9%, resto del mundo 0,6%.

Las cifras podrían aumentar levemente pues en algunos países faltaban datos del último mes.

"Durante los años 2008 y 2009, se observa que la mayor cantidad de turistas que ingresaron a Centroamérica provienen de la región misma, seguidos de Norteamérica", consigna el informe.

"Fue un año difícil, se vivió la contracción de los mercados de captación, las prioridades de los viajeros cambiaron y el sector turístico se vio afectado", declaró el presidente de la Cámara Nacional de Turismo de Costa Rica, Juan Carlos Ramos, en un comunicado difundido en San José.

Para Ramos la tendencia en el presente año es a "mejorar" y los empresarios del sector podrán ver "un panorama más positivo".

Para atraer turistas de Europa y Estados Unidos, la región publicita la marca "Centroamérica tan pequeña... tan grande", que ofrece paquetes multidestinos.

Los turistas europeos que visitaron la región el año pasado fueron 571,053, menos que los 681,070 de 2008, en una industria sin chimeneas que dispone de más de 8,200 establecimientos de hospedaje en el istmo.

Centroamérica, con 521,000 km2 y más de 40 millones de habitantes, presenta una oferta multicultural que incluye además de rutas de ciudades coloniales y volcanes, Patrimonio Mundial, reservas forestales y decenas de playas en las costas del Pacífico y del Caribe.

Además, en la región existe la facilidad de poder practicar un sinnúmero de actividades, como ecoturismo, turismo de aventura, sol y playa, turismo rural y deportes, como la pesca deportiva, surf y golf.

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