Chávez dispone desalojar propiedad de Empresas Polar

CARACAS ( AP). El presidente Hugo Chávez ordenó el sábado a sus ministros que " obliguen" a Empresas Polar, el mayor grupo económico del país, a desalojar una de las propiedades de esa firma en el centro de la ciudad de Barquisimeto, por considerar que esos terrenos serían más útiles a la comunidad.

Los representantes de Empresas Polar no pudieron ser contactados para que emitieran comentarios.

" Quiero que ustedes obliguen a esa empresa a irse de ahí, que se vaya para las afueras de la ciudad. La ciudad es de los ciudadanos, no de la Empresa Polar", dijo Chávez en un discurso televisado con motivo de la apertura de uno de seis hipermercados que fueron expropiados en enero.

Chávez indicó que una serie de cobertizos y almacenes propiedad de Polar, ubicados en una céntrica avenida de Barquisimeto, deben ser trasladados a las afueras de esa ciudad, 280 kilómetros al oeste de Caracas.

Los hipermercados Exito, que tenían como accionista mayoritario al grupo francés Casino, fueron declarados de " utilidad pública" el 21 de enero, alegando que la empresa estaba incurriendo en "remarcaje de precios" y " restricción de la oferta".

La cadena Exito forma parte de la corporación Cadena de Tiendas Venezolanas (Cativen) que tiene como accionista mayoritario al grupo francés Casino, y donde también participan el conglomerado colombiano Almacenes Exito y el grupo local Empresas Polar.

Chávez comentó que está analizando una propuesta del grupo francés, que posee el 80% de las acciones de Cativen para pagar una compensación a los propietarios y eventualmente crear una empresa mixta con el grupo Casino.

" Ellos quieren venderle a Venezuela el 80% de las acciones de Cativen para que pasen a ser del gobierno venezolano y del pueblo por lo tanto; luego haríamos una empresa mixta con mayoría nuestra", indicó.

" A mí me ha gustado la propuesta y he autorizado...a analizarla", agregó.

Cativen posee además ocho centros de distribución y una flota de 100 camiones.

El gobernante no mencionó de cuánto será la compensación ni cuándo lo hará, así como tampoco cuál es la situación de los socios colombianos y venezolanos del grupo francés.

En Barquisimeto, Chávez comentó que su gobierno no puede permitir la existencia " en plena avenida Libertador de unos galpones de Polar".

" Y entonces nosotros, el gobierno nacional, tenemos que estar buscando por allá lejos unos terrenos para hacer unos edificios, viviendas populares", señaló.

En años recientes, el mandatario ha dicho que está dispuesto a expropiar todas las plantas de Empresas Polar y las autoridades han intervenido varias de sus plantas, supuestamente para garantizar el suministro del arroz y otros rubros alimenticios incluidos en la lista de productos con precios controlados por el gobierno.

El grupo Polar genera unos 30,000 empleos directos y 180,000 indirectos, posee 17 centros de producción en Venezuela y tres en Colombia. Fabrica cereales, margarinas, salsas, quesos, vinagres, enlatados, bebidas gaseosas, helados, productos de mar congelados, mermeladas, alimentos para animales, cerveza y vinos.

Las intervenciones y expropiaciones de empresas se enmarcan en lo que Chávez ha denominado la " tercera fase" del proceso para instaurar en Venezuela un modelo socialista.

En marzo del 2009, Chávez tomó una decisión semejante respecto a una propiedad de la embotelladora Coca-Cola en una barriada pobre de Caracas. La empresa aceptó trasladar un centro de distribución y estacionamiento tras un acuerdo con el gobierno.

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