Chávez cumple visita centrada en asuntos económicos

PRETORIA (AFP) - El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, fue recibido, hoy martes, en Pretoria por su homólogo sudafricano Thabo Mbeki, al iniciar una visita calificada de "histórica", que se propone fortalecer las relaciones diplomáticas y comerciales bilaterales.

La guardia de honor y los disparos de 21 cañonazos recibieron a Chávez a su llegada a la sede de la Presidencia sudafricana, cuyos prados amarillentos por la falta de lluvia fueron pintados de verde para la ocasión.

La visita de Chávez se inscribe "en el contexto de una consolidación de las relaciones entre Sudáfrica y América Latina para acelerar el desarrollo concertado de los países del Sur", afirmó el ministerio sudafricano de Relaciones Exteriores.

"Sudáfrica está decidida a aumentar sus relaciones con Venezuela en particular y con América Latina y el Caribe en general", precisó la cancillería sudafricana.

La visita de Chávez, que terminará el miércoles, abarca un amplio abanico de temas diplomáticos y económicos.

Chávez y Mbeki tienen previsto mantener el martes discusiones sobre la cooperación dentro del Movimiento de Países No Alineados (NOAL) y del Grupo de los 77 (130 países, incluida China), que representan los intereses de los países del Sur del planeta en las negociaciones internacionales.

Ambos presidentes también analizarán los esfuerzos regionales de mantenimiento de paz, sobre todo en Africa.

Venezuela y Sudáfrica tienen previsto firmar un acuerdo marco de cooperación que servirá de base para una serie de proyectos comunes en los sectores de energía, industria, comercio y armamento.

También estudian un acuerdo de cooperación en agricultura y obras públicas.

El martes está prevista la conclusión de un acuerdo bilateral en el sector de la energía.

Venezuela, miembro de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), está interesada en ciertas tecnologías sudafricanas y en los recursos de este país en la refinación de crudo.

Sudáfrica, primera potencia económica africana que actualmente enfrenta una crisis energética sin precedentes, busca "fuentes alternativas" para abastecerse de oro negro.

Mbeki y Chávez deberían trabajar igualmente en la preparación de una cumbre entre la Unión Africana (UA) y la Unión de Naciones Sudamericanas (UNASUR), prevista a fines de noviembre en Caracas.

Creada en mayo pasado, la UNASUR es una instancia de discusiones políticas que reúne a los doce países sudamericanos, que representan a 388 millones de habitantes.

Según los responsables de Caracas, Mbeki informará al presidente venezolano sobre los progresos de su mediación en la crisis política de Zimbabue, que se vio agravada por la polémica reelección del presidente Robert Mugabe en las elecciones de junio pasado.

Las negociaciones entre Mugabe y la oposición para lograr un gobierno de unidad nacional en Zimbabue están en punto muerto por el momento.

El comercio entre Sudáfrica y Venezuela tuvo un fuerte desarrollo en los últimos años.

Las exportaciones sudafricanas al país sudamericano crecieron a 275,8 millones de rands (35,6 millones de dólares, ó 24,4 millones de euros) en junio de 2007, contra 107 millones y 156 millones respectivamente en 2005 y 2006, de acuerdo con fuentes sudafricanas.

Las compras sudafricanas a Venezuela ascendieron a 530 millones de rands en 2007, contra 20 millones en 2005 y 325 millones en 2006.

Chávez debía reunirse el martes por la tarde con responsables económicos, pero el encuentro fue anulado, indicó la cancillería en Pretoria, sin mayores explicaciones.

Chávez regresará el miércoles a Caracas, tras ser honrado el martes con una cena de gala en la Presidencia.

Vive la adrenalina de la 7ma temporada


Recibe todos los días en tu mail los titulares más importantes