Consumidores gastan más, pero bajan sus ingresos en EEUU

WASHINGTON ( AP). Los consumidores gastaron el mes pasado un poco más por primera vez en casi dos años. Las nuevas estadísticas de gastos e ingresos sugieren que los estadounidenses recurrieron a sus ahorros ante el encarecimiento de la gasolina y una economía más débil.

El Departamento de Comercio dijo el viernes que el gasto consumidor aumentó un 0,2% en agosto tras crecer un 0,7% en julio.

Empero, los ingresos bajaron un 0,1%, la peor actuación desde la contracción del 0,1% en octubre del 2009.

Los estadounidenses ahorraron menos y el índice de ahorro cayó a su nivel más bajo desde fines del 2009.

La merma en el crecimiento de los ingresos podría frenar la marcha de la economía si las familias reducen sus gastos. El gasto consumidor suma el 70% de la actividad económica en Estados Unidos.

La economía creció a un ritmo anual de sólo el 0,9% en los primeros seis meses del año, el menor crecimiento desde que concluyó oficialmente la recesión hace más de dos años.

Los economistas creen que el crecimiento apenas será mejor en el segundo semestre, depositando sus esperanzas en un aumento del gasto consumidor.

Algunos han pronosticado un crecimiento en torno al 2% en el segundo trimestre, aunque la cifra no es suficiente para reducir el desempleo, que en agosto subió al 9,2%.

En septiembre la confianza consumidora siguió siendo débil, especialmente tras reducir Standard & Poor's la calidad de la deuda de Estados Unidos, las oscilaciones de los mercados de valores y al empeorar la crisis de la deuda soberana europea.

Las empresas ha disminuido la contratación de personal y en agosto el crecimiento laboral fue nulo.

Empero, algunas de las presiones han comenzado a disminuir, Los precios de la gasolina son ahora de unos 3,46 dólares por galón, una caída de 52 centavos frente a los 3,98 dólares del año pasado.

La Reserva Federal acordó el año pasado alterar 400,000 millones de dólares en su portafolio de bonos del Tesoro para intentar abaratar los intereses a largo plazo.

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