Crudo cae hacia 59 dólares el barril

SINGAPUR (AP). Los precios del petróleo cayeron a casi 59 dólares el barril el viernes en Asia, extendiendo una liquidación de dos semanas impulsada por un cada vez mayor pesimismo sobre el crecimiento económico mundial y la demanda de crudo.

El crudo de referencia para entrega en agosto cayó 67 centavos hasta 59,22 dólares el barril para la tarde en Singapur en transacciones electrónicas con la Bolsa Mercantil de Nueva York. El viernes el contrato bajó 52 centavos hasta llegar a 59,89 dólares el barril.

Los precios han caído 14 dólares el barril, o 19%, desde el 30 de junio, después que los altos niveles de desempleo registrados en Estados Unidos y Europa generaran dudas entre los inversionistas sobre una fuerte recuperación económica este año.

Los corredores de bolsa examinarán esta semana el primer grupo de reportes sobre ganancias financieras empresariales registradas el segundo trimestre. Este tipo de informes suelen dar pistas sobre el camino que toma la economía. También se analizarán datos del sector de la vivienda, las ventas de minoristas y la producción industrial.

"Las expectativas son que la mayoría de empresas van a reportar pobres resultados y una perspectiva conservadora", dijo Shum. "No es poco razonable esperar que los precios del crudo bajen a los cincuenta y pico dólares en los próximos días y semanas".

Los expertos se han mostrado decepcionados por las bajas ventas de gasolina en Estados Unidos durante el fin de semana del Día de la Independencia, a principios de julio, que representa el nivel máximo de demanda de gasolina durante el verano.

En otras transacciones de la Nymex, el contrato de gasolina para entrega en agosto se mantuvo igual a 1,64 dólares el galón y el combustible de calefacción cayó 1,35 centavos hasta 1,52 dólares. El gas natural para entrega en agosto bajó siete centavos hasta 3,30 dólares los 1,000 pies cúbicos.

En Londres, los precios del crudo Brent bajaron 61 centavos hasta 59,91 dólares el barril.

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