Crudo cerca de 81 dólares por optimismo en economía de EU

BUDAPEST (AP). Los precios del crudo subían a casi 81 dólares por barril este lunes gracias al optimismo de que la gradual recuperación económica de Estados Unidos en 2010 alentará la demanda del hidrocarburo.

El tiempo invernal en el este de Estados Unidos y las ganancias registradas por otras monedas frente al dólar también ayudaron a sostener los precios.

En las primeras operaciones vespertinas en Europa, el crudo de referencia para entrega en febrero avanzaba 1,55 dólares a 80,91 dólares por barril en el intercambio electrónico previo a la apertura de la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex). El contrato sumó 8 centavos para cerrar en 79,36 dólares el jueves. El intercambio estuvo cerrado el viernes por el feriado de Año Nuevo.

"La mayoría de la gente espera que la economía mejore este año y que la demanda la siga", dijo Victor Shum, analista con la firma de asesoría Purvin & Gertz en Singapur. "Pero los operadores hasta ahora carecen de la convicción de intercambiar el crudo por encima de los 80 dólares por mucho tiempo, simplemente porque no hay señales claras todavía de una demanda creciente", agregó.

En otras cotizaciones de la bolsa Nymex en los contratos de febrero, el combustible de calefacción subía 4,98 centavos a 2,1654 dólares por galón y la gasolina ganaba 3,74 centavos a 2,0903 dólares por galón.

El gas natural saltaba 26,4 centavos a 5,836 dólares por cada 1,000 pies cúbicos.

En el mercado ICE de Londres, la mezcla Brent del Mar del Norte para febrero subía 1,57 dólares a 79,50 dólares por barril.

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