Cuba, tierra del habano, se resiste a campaña antitabaco

LA HABANA (AFP). La prohibición de fumar en lugares públicos dispuesta hace cinco años en Cuba se respeta muy poco y la campaña contra ese hábito es poco eficaz, pues la tasa de fumadores está entre las más altas de la región, con 32% de jóvenes y adultos adictos, según datos divulgados este lunes.

"Cuba cuenta entre las naciones de mayor prevalencia de fumadores en el continente (...), y el 50% de los hogares cubanos están expuestos al humo de los fumadores", dijo el telediario local, en ocasión del Día Mundial contra el Tabaco.

La revista Jiribilla señaló que "a pesar del sostenido trabajo educativo que Cuba desarrolla para disminuir el mal hábito de fumar en la población, todavía la prevalencia de adictos es de un 32% en personas mayores de 15 años de edad".En 2005, el gobierno, presidido entonces por Fidel Castro, dictó normas que prohíben fumar en lugares y transportes públicos, así como multas para los infractores, pero éstas se cumplen en pocos lugares y los que las violan no reciben castigo.

El propio Castro, un fumador contumaz de habanos, abandonó el tabaco en 1986 como una contribución a la campaña nacional, pero no logró mucho impacto con eso.

Casi 10 años después, en 1995, el Instituto Nacional de Higiene y Epidemiología realizó la única encuesta que mostró que el 36,8% de la población de 17 años y más, es fumadora, y que la edad de inicio en un 75,5% fue antes de los 20 años.

Agregó que uno de cada 10 individuos se inició antes de los 12 años; mientras que 4 de cada 10, entre los 12 y 16 años.

Según fuentes médicas, resultados preliminares mostraron en 2001 "que no se ha producido reducción en la prevalencia de los fumadores".A pesar de ufanarse de producir "el mejor tabaco del mundo", los cubanos fuman sobre todo cigarrillos y básicamente de tabaco negro.

Una cajetilla de cigarrillo negro nacional, sin filtro, cuesta unos 35 centavos de dólar, mientras que una similar, de más calidad, elaborada en colaboración con Brasil, cuesta 60 centavos. El salario medio en Cuba equivale a 17 dólares mensuales.

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