Culpan a excavadora por masivo apagón en Puerto Rico

Un masivo apagón dejó el miércoles sin electricidad a todo Puerto Rico en momentos en que la isla pasa apuros para reparar su red eléctrica casi siete meses después del impacto del huracán María. Un funcionario indicó que una excavadora derribó accidentalmente una línea de transmisión.

Las autoridades dijeron que podría tomar de 24 a 36 horas restaurar completamente la electricidad a más de 1,4 millones de clientes, mientras aumenta la indignación en toda la isla hacia la Autoridad de Energía Eléctrica del territorio. Se trata del segundo apagón generalizado en menos de una semana, luego de que el anterior afectó a unos 840.000 clientes.

"Es demasiado", dijo Luis Oscar Rivera, un técnico informático de 42 años de edad que no tuvo electricidad de manera normal en su casa sino hasta hace dos meses. "Estamos como el primer día de María"

Varios apagones significativos han afectado a la isla en los últimos meses, pero el miércoles fue la primera vez desde que María azotó la región el 20 de septiembre que la toda la isla se queda sin energía. La falta de electricidad provocó atascos de tráfico, interrumpió las clases y el trabajo, y forzó a decenas de negocios a cerrar, entre ellos el centro comercial más grande de la isla y atracciones turísticas populares como un fuerte del siglo XVI en la parte histórica de la capital.

Los generadores de respaldo comenzaron a funcionar en el hospital público más grande de Puerto Rico y en su principal aeropuerto internacional, donde las autoridades no informaron de cancelaciones ni demoras. Mientras tanto, la compañía eléctrica dijo que su propio centro de servicio al cliente estaba fuera de servicio y pidió a la gente que los contactara vía internet o por teléfono.

Las autoridades dijeron que su prioridad era restablecer la energía en los hospitales, aeropuertos, bancos y sistemas de bombeo de agua. Después vendrían los negocios y luego los hogares.

La alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, dijo que el apagón no cancelaría el último encuentro de una serie de dos juegos entre los Indios de Cleveland y los Mellizos de Minnesota. Señaló que todos los sistemas de emergencia en el estadio de béisbol Hiram Bithron están funcionando y que se colocarán más torres de luz y medidas adicionales de seguridad en el estacionamiento del estadio.

Justo González, el subdirector ejecutivo de la autoridad eléctrica, comentó a los medios de comunicación que un contratista privado que estaba removiendo una torre de luz que había colapsado durante una labor distinta de restauración de energía en la costa del sur de la isla golpeó la línea de transmisión con una excavadora.

“Estamos trabajando en áreas que están bastante atestadas de líneas de alto voltaje”, indicó.

Es el segundo incidente de ese tipo en menos de una semana. El jueves pasado, un árbol cayó encima de una línea eléctrica mientras el mismo contratista privado limpiaba una zona en el centro de Puerto Rico, lo que provocó un apagón masivo. Una línea de respaldo que se suponía iba a evitar el apagón no funcionó.

Fredyson Martínez, el vicepresidente de un sindicato que representa a los trabajadores de la compañía eléctrica de Puerto Rico, comentó a The Associated Prees que estaba preocupado sobre los dos incidentes.

“No es normal”, aseveró.

Los funcionarios gubernamentales indicaron que una compañía contratada por Cobra Energy, conocida como Dgrimm, estuvo involucrada en ambos incidentes que provocaron los apagones. A Dgrimm le habían solicitado cambiar sus protocolos de seguridad luego del primer incidente, y ha sido despedida, manifestó William Rios, director de generación.

“No es aceptable para nosotros”, dijo y agregó que los abogados del gobierno se reunieron con los funcionarios de Cobra Energy, una filial de Mammoth Energy contratada por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos para ayudar a la isla con las labores de recuperación.

Ángel Figueroa, presidente de un sindicato que representa a los trabajadores de las compañías eléctricas en Puerto Rico, dijo a reporteros que están investigando por qué un interruptor en una central eléctrica de la región sur de la isla no funcionó cuando ocurrió el apagón. Agregó que el mismo problema causó un apagón en 2016 que afectó a toda la isla.

Geraldo Quiñones, portavoz de la compañía eléctrica, dijo en una entrevista telefónica que los equipos están investigando la falla del interruptor.

Rivera señaló que le preocupa que todavía ocurran ese tipo de apagones a medida que se acerca la temporada de huracanes del Atlántico, la cual comienza el 1 de junio.

“Si hay una tormenta leve, la vamos a pasar peor de lo que lo estamos pasando ahora”, puntualizó.

Los funcionarios gubernamentales que testificaron ante el Congreso la semana pasada, dijeron que esperan tener un plan para junio sobre cómo van a reforzar y estabilizar la red eléctrica de la isla, destacando que hasta un 75% de las líneas de distribución resultaron dañadas por los fuertes vientos e inundaciones.

Mientras tanto, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos, que supervisa las labores federales de recuperación de energía, indicó que espera que toda la isla tenga nuevamente electricidad para mayo. Cerca de 400.000 clientes todavía siguen sin el servicio normal de electricidad como consecuencia del paso del huracán.

El nuevo apagón ocurrió mientras los legisladores de Puerto Rico debaten un proyecto de ley que privatizaría a la Autoridad Eléctrica de la isla, que tiene una deuda de 14.000 millones de dólares y depende de una infraestructura tres veces más vieja que el promedio en la industria.

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