Datos económicos: repunte se agota en EU

WASHINGTON (AP). El temor a que el repunte económico haya perdido fuerza aumentó este jueves tras difundir el gobierno y el sector privado varios informes decepcionantes.

Los reclamos de beneficios por seguro de desempleo han vuelto a aumentar, la venta de viviendas ha caído nuevamente en picado sin los incentivos fiscales federales y el sector fabril, hasta ahora el único que ofrecía un modesto optimismo, se ha estancado.

Mientras tanto, 1,3 millones de personas se han quedado sin beneficios federales por seguro de desempleo ahora que el Congreso ha postergado sus labores aprovechando el largo feriado de fin de semana con motivo del Día de la Independencia sin haber aprobado una prórroga. La cifra podría aumentar a 3,3 millones para fines de mes si los legisladores no se ponen de acuerdo a su regreso.

Todo ello ha preocupado a los economistas. A medida que aumentan los reclamos de beneficios por el paro y esos pagos se contraen, los estadounidenses disponen de menos dinero para gastar y la economía no puede crecer con suficiente rapidez para crear empleos. Algunos de ellos han revisado sus pronósticos de crecimiento en el tercer trimestre. Otros temen que el país está al borde de caer nuevamente en una recesión.

"Creemos que el nivel y dirección en los reclamos por desempleo son preocupantes y el aumento seguramente contribuirá al temor de una nueva recaída económica", dijo el economista John Ryding, de la firma RDQ Economics, en una nota enviada a sus clientes.

El Departamento de Trabajo dijo el jueves que los reclamos aumentaron en 13,000 a 472,000, ajustado por estacionalidad, la semana pasada. Los analistas habían previsto una pequeña baja.

El aumento de los despidos en el sector de la construcción fue la causa principal, dijo un analista del Departamento de Trabajo, al caer la venta de viviendas en mayo tras expirar el plan de incentivos fiscales otorgado por el gobierno a los compradores de su primera vivienda.

Además, los despidos estivales en muchos distritos escolares contribuyeron al aumento, agregó el funcionario.

El promedio de cuatro semanas, que elimina las fluctuaciones, subió en 3,250 a 466,500, su mayor nivel desde marzo.

Y el mercado de la vivienda también ha repercutido negativamente en la economía. El número de compradores que firmaron contratos para adquirir viviendas cayó en mayo un 30%, dijo la Asociación Nacional de Corredores de Bienes Raíces. Los gastos en el sector de la construcción retrocedieron en mayo un 0,2% debido principalmente a la debilidad del sector residencial, dijo el Departamento de Comercio.

Ambos se vieron afectados por la expiración de los incentivos fiscales otorgados por el gobierno federal a los compradores de su primera vivienda. Los compradores dispusieron de plazo hasta el 30 de abril para firmar los contratos de adquisición y poder recibir esos créditos.

Separadamente, el Instituto de Gerencia de Compras, un grupo privado del ramo, dijo que su índice fabril bajó en junio, aunque sigue en niveles que indican un crecimiento en el sector industrial, que ha encabezado la recuperación económica.

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