EU y Colombia llegan a acuerdo sobre TLC

WASHINGTON ( AP). Estados Unidos y Colombia lograron un acuerdo que permitirá la aprobación legislativa del tratado comercial entre ambos países.

El representante comercial estadounidense Ron Kirk declaró el miércoles que el acuerdo se logró al Colombia acceder a incrementar las protecciones a los derechos laborales, tema que había mantenido estancado el acuerdo comercial en el Congreso desde su aprobación en 2006.

Kirk informó que el presidente colombiano Juan Manuel Santos se reunirá con su colega estadounidense Barack Obama el jueves en Washington para formalizar el acuerdo, que cuenta con apoyo de ambos partidos en el Congreso estadounidense.

Legisladores republicanos dijeron en marzo que retendrían las aprobaciones del próximo secretario de Comercio y del tratado comercial con Corea de Sur mientras el ejecutivo no enviara también al Congreso los acuerdos de libre comercio (TLC) con Colombia y Panamá.

El gobierno de Obama anticipó a principios de 2011 que planeaba enviar por adelantado el de Corea del Sur, y dejar para después los de Colombia y Panamá con temas pendientes por resolver.

Según el acuerdo con Colombia, 80% de las exportaciones estadounidenses al país sudamericano estarán libre de impuestos, y los aranceles restantes desaparecerán durante los próximos 10 años. Más de la mitad de las exportaciones agrícolas estadounidenses a Colombia también serán libre de impuestos, y casi todos los aranceles desaparecerán en 15 años.

El anuncio fue aplaudido por el presidente de la cámara estadounidense de comercio, Tom Donohue, debido al " valor y pragmatismo" mostrado por ambos mandatarios.

" Esto prueba que Estados Unidos aún puede llevar el liderazgo en temas comerciales", dijo Donohue. " La cámara trabajará de cerca con la Casa Blanca y el Congreso para asegurar la aprobación de los tres tratados pendientes en las semanas venideras".

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