EU acude al rescate de Citigroup con plan audaz

WASHINGTON(AP). El gobierno de Estados Unidos decidió el domingo rescatar de sus problemas al grupo financiero Citigroup con un plan osado que incluye la adquisición de 20,000 millones de dólares en acciones y el ofrecimiento de garantizar cientos de miles de millones de dólares en activos riesgosos.

El proyecto, anunciado de manera conjunta por el Departamento del Tesoro, la Reserva Federal y la Corporación Federal de Seguro de Depósitos, tiene el propósito de apuntalar a la enorme institución financiera cuya quiebra habría complicado la situación en el sistema financiero y la economía de Estados Unidos que pasan por graves apuros en la actual crisis global.

El plan está encaminado a contener la crisis de confianza en el grupo financiero, cuyas acciones bursátiles han retrocedido en las últimas semanas por la inquietud que ha generado su estado financiero.

"Con estas transacciones, el gobierno de Estados Unidos adopta las acciones necesarias para fortalecer al sistema financiero y proteger a los contribuyentes estadounidenses y a la economía estadounidense", dijeron los tres organismos en un comunicado la noche del domingo. "Seguiremos utilizando todos nuestros recursos para preservar la fortaleza de nuestras instituciones bancarias, y para promover el proceso de reparar, la recuperación y el manejo de riesgos".

El apoyo ofrecido a Citigroup es otra de las decisiones de gran magnitud que ha tomado el gobierno para salvar de la quiebra a diversas instituciones financieras. La Fed aportó en marzo apoyo financiero para el rescate del banco de inversiones Bear Stearns mediante su adquisición por JPMorgan Chase. Seis meses después, el gobierno fue forzado a intervenir las grandes firmas hipotecarias Fannie Mae y Freddie Mac y arrojar su salvavidas financiero _recientemente reajustado_ a la aseguradora American International Group.

Los críticos de las medidas gubernamentales temen que éstas pudieran poner en riesgo miles de millones de dólares de los contribuyentes y alentar a las instituciones financieras a tomar riesgos desmedidos con la convicción de que el gobierno las sacará de sus problemas.

Citigroup ha visto derrumbarse en 60% el valor de sus acciones en la última semana, en un reflejo de la crisis de confianza entre los inversionistas.

Lo que preocupa a los inversionistas es que toda la deuda de alto riesgo que pesa en el balance de Citigroup se convierta eventualmente en pérdidas, a medida que empeora la economía y persiste la turbulencia en los mercados. Sería prácticamente imposible revertir esas pérdidas.

Citigroup es una participante tan grande e interconectada en el sistema financiero que un colapso podría causar estragos en las condiciones financieras y económicas, ya de por sí críticas. La empresa tiene operaciones que abarcan más de 100 países.

Los analistas consideran que Citigroup es el más vulnerable entre los principales bancos estadounidenses, especialmente después de que no logró comprar Wachovia Corp., que quedó en manos de Wells Fargo & Co. Citigroup se perdió la oportunidad de hacerse de los depósitos necesarios en Estados Unidos para mejorar su cúmulo de efectivo.

Citigroup fue particularmente golpeado por la crisis de los préstamos hipotecarios de alto riesgo. La cartera vencida causó pérdidas colosales en Citi y otros grupos financieros. La empresa no ha reportado ganancias en los últimos cuatro trimestres.

Vive la adrenalina de la 7ma temporada


Recibe todos los días en tu mail los titulares más importantes