Ecuador: Estiman daños por cierre de casinos

QUITO (AP). Unas 25.000 personas relacionadas con el negocio de los casinos en Ecuador serán afectados por el cierre de dichos establecimientos derivado de la reciente consulta popular, afirmaron los propietarios que piden cinco años para recuperar sus inversiones.

Se trata de 3.000 trabajadores directos y otros 22.000 indirectos, que deberán reorientar sus actividad económica, aseguró el domingo Jorge Castro, vicepresidente de la Asociación Nacional de Casinos, que agrupa a 32 establecimientos de ese tipo y unas 15 salas de juego que operan legalmente en el país.

A ello se suma un monto de inversión estimado en 170 millones de dólares, cuya recuperación requeriría entre tres y cinco años, agregó el dirigente en declaraciones al canal estatal Gamatv.

Castro solicitó flexibilización por parte del estado para encontrar una solución a la situación del sector, y mencionó un eventual acuerdo que permita el funcionamiento de los casinos en las principales ciudades del país, donde la pregunta 7 del referendo no obtuvo el voto mayoritario.

Según los resultados del Consejo Nacional Electoral, más del 45% de votantes aprobó la eliminación de los casinos a nivel nacional, mientras cerca del 42% lo rechazó. Sin embargo, en Quito y Guayaquil, las ciudades más grandes y habitadas del Ecuador, la ciudadanía rechazó el planteamiento.

Pero la propuesta resulta inviable, para el ministro de Turismo Freddy Ehlers, dado que el referendo arroja resultados que deberán ejecutarse obligatoriamente a nivel nacional, con excepción de la pregunta relacionada a la eliminación de la muerte de animales en espectáculos públicos que fue de carácter cantonal.

En el mismo espacio informativo, el secretario de Estado recordó que el eje de la acción gubernamental denominado del "buen vivir" es "incompatible" con la permanencia de los casinos y juegos de azar.

Ehlers agregó que sí será posible establecer un tiempo perentorio para la liquidación de los negocios de casinos y ejecutar un plan que está en elaboración para facilitar la reconversión laboral de los involucrados en dicha actividad, a través de créditos y capacitación, incluso en actividades relacionadas con el turismo.

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