La Fed adopta normas para proteger al usuario de tarjetas

WASHINGTON ( AP). La Reserva Federal adoptó el martes nuevas normas para proteger a los usuarios de tarjetas de crédito y evitar que tengan que abonar abultadas multas cuando se retrasan en el pago de su cuota mensual.

Las nuevas normas responden a la indignación del público y el Congreso ante las prácticas mercantiles de las empresas emisoras de las tarjetas.

Prohiben a las empresas emisoras imponer una multa superior a los 25 dólares por el pago atrasado o cobrar multas superiores que la cuantía asociada con la violación cometida por el cliente. Además, prohiben el cobro de la llamada " tasa de inactividad" cuando los clientes no usan la tarjeta para realizar nuevas adquisiciones, y prohiben múltiples multas en un solo pago atrasado.

Las normas entrarán en vigencia el 22 de agosto.

" Finalmente los consumidores quedarán protegidos de los peores abusos cometidos por las empresas concesionarias de las tarjetas", dijo la representante demócrata Carolyn Maloney.

Además, las nuevas normas requieren a las empresas concesionarias que reconsideren las tasas de interés impuestas a los clientes desde comienzos del año pasado. Algunos bancos elevaron las tasas antes de que entrara en vigencia la primera fase de las reformas a principios de año, diseñadas para proteger a los consumidores de las súbitas alzas de las tasas de interés.

El Congreso ordenó a la Fed que adoptara nuevas medidas de protección en el uso de las tarjetas de crédito y la legislación fue firmada el año pasado por el presidente Barack Obama.

" Las nuevas normas requieren que las multas por los pagos atrasados y otras violaciones sean impuestas de manera equitativa y generalmente menos costosa para los consumidores", dijo la gobernadora de la Fed Elizabeth Duke. " Los (bancos) emisores de tarjetas deben revaluar los recientes aumentos de las tasas de interés y, de ser apropiado, reducirlas", agregó Duke.

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