Madrid, capital de turismo mundial con fuerte presencia latina

Madrid (EFE). La XXXI Feria Internacional de Turismo de Madrid (FITUR) abrió sus puertas convirtiendo a la capital de España en el escaparate mundial del turismo, en un clima de recuperación del sector y con una fuerte presencia de América Latina, región a la que dedicó especial atención la reina Sofía.

FITUR muestra desde hoy y hasta el domingo las principales novedades y ofertas del sector a los profesionales y al público en general, en un espacio que cuenta con la presencia de 10,500 empresas de 166 países y un espacio expositivo de 75,000 metros cuadrados, repartido entre diez pabellones.

La reina Sofía fue la encargada de inaugurar FITUR, que este año espera recibir unos 200,000 visitantes.

Latinoamérica y el Mediterráneo, con una especial atención a Oriente Próximo y Túnez, centraron gran parte de la visita inaugural de la Reina de España a las instalaciones de la Feria de Madrid.

Los ministros de Turismo de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Belice, Nicaragua y Panamá aguardaban a la Reina en el pabellón dedicado a América, acompañados por una vistosa danza panameña, para mostrarle la oferta conjunta puesta en marcha para el público por la Agencia de Promoción Centroamericana (CATA), en un espacio de exposición más amplio que el de la edición anterior.

También fue recibida por la ministra mexicana de Turismo, Gloria Guevara, a los acordes de "Guadalajara" interpretados por un grupo mariachi y obsequiada con algunos presentes, como las medallas conmemorativas del bicentenario y una botella de tequila de Jalisco.

En el espacio dedicado a Colombia fue agasajada con "pétalos" de papel en forma de corazones y mariposas, rojos y amarillos (colores de la bandera española), lanzados a su paso.

Aunque no formaba parte del recorrido previsto por la organización, la reina Sofía se acercó al expositor de Túnez para saludar al embajador de este país en España, Mohamed Ridha Kechrid, y expresarle su solidaridad con el pueblo tunecino ante las actuales dificultades que atraviesa el país.

También se detuvo ante el espacio turístico de Palestina, donde presenció una danza folclórica y le ofrecieron un pañuelo típico, antes de acercarse a los recintos de promoción turística de países de la región como Jordania y Siria e interesarse por la oferta de otras naciones mediterráneas, como Argelia.

Los representantes de dos Estados mediterráneos de la UE, Italia y Grecia, país natal de la Reina, tuvieron igualmente oportunidad de departir con ella.

Esta XXXI edición de Fitur ha supuesto el regreso a la feria de grandes compañías turísticas nacionales, como Iberia, Amadeus, Accor, Barceló y National Atesa, tras dos años de ausencias.

Fitur abrió sus puertas en un clima de recuperación, avalada por el repunte del 6,7 % del movimiento de turistas en todo el mundo en 2010 anunciado por la Organización Mundial del Turismo (OMT).

La feria madrileña abre la temporada, por lo que se considera un reflejo de las perspectivas del sector de cara a los meses venideros, y, tras dos ejercicios duros marcados por la crisis, se celebra este año en un entorno más positivo y optimista.

Fitur 2011 acoge la llegada por primera vez de algunos destinos, como República Democrática del Congo y Pakistán, además de nuevas representaciones oficiales como las de Nueva Zelanda, el Líbano y Suráfrica.

Un hecho que avala también el crecimiento de la participación de algunos expositores internacionales es el aumento del espacio de la Agencia de Promoción Turística de Centroamérica de un 24 %.

Al margen de los planes nacionales de cada país centroamericano, esta zona de América Latina volverá a intervenir como una "única voz" para vender la marca "Tan pequeña, tan grande" y la importancia de trabajar en una promoción conjunta.

El objetivo de Centroamérica sigue siendo el mercado europeo y, concretamente, el español como un destino preferente.

De hecho, en los primeros meses de 2010 el turismo europeo se incrementó en esta región un 5,6 por ciento.

Ayer, en la jornada previa a Fitur, tuvo lugar la tradicional Conferencia Iberoamericana de Ministros y Empresarios de Turismo CIMET, en la que se abogó por seguir reforzando los lazos de esta región, que representa el 14 por ciento del turismo mundial.

Doce países participaron en esa reunión que pretende impulsar la comercialización de los destinos turísticos latinoamericanos en el mercado español "ante el actual parón de la inversión hotelera en Iberoamérica y el Caribe, provocado por la crisis económica", según afirmaron los participantes.

Fitur evidencia además el auge del turismo en algunos mercados emergentes como Asia-Pacífico, que aumenta su presencia un 4 %, mientras que África y Oriente Medio lo hacen en un 3 %.

A ello se suma un incremento del 8 % de un mercado ya muy consolidado como es el caso de Europa.

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