Miles de campesinos protestan en Colombia en demanda de ayuda económica

BOGOTÁ ( AFP) Miles de campesinos colombianos iniciaron una protesta el lunes en demanda de auxilios económicos y de mayor acceso a la propiedad de la tierra, con saldo de varios heridos y detenidos, reportaron las autoridades y líderes del movimiento.

"Estimamos que unas 25.000 a 35.000 personas se han movilizado hoy en todo el país", dijo a la AFP Eberto Díaz, vocero de la Mesa Nacional de Interlocución Agraria, que organiza la protesta.

Por su parte, el presidente Juan Manuel Santos declaró a la prensa que "el paro no ha sido de la magnitud que se esperaba".

Pero Díaz anunció que este martes se sumarán unos 200.000 transportistas de carga, 15.000 trabajadores de la salud pública y mineros informales, en tanto que habrá movilizaciones de las centrales obreras, en apoyo a la huelga, en Bogotá, Medellín (noroeste) y Cali (suroeste).

Dos menores resultaron heridos de bala en un incidente con militares entre las localidades de Buga y Tuluá (suroeste), denunció a la AFP la secretaria de Derechos Humanos de la Federación Sindical Agropecuaria (Fensuagro), Haydé Moreno.

Díaz dijo que se investigan denuncias sobre el asesinato de dos campesinos en la localidad cocalera de Cartagena del Chairá (sur), supuestamente por militares que los acusaron de guerrilleros.

El director de la Policía, general Rodolfo Palomino, señaló que 22 manifestantes fueron detenidos por cortar rutas y atacar vehículos. Dos capturas ocurrieron en Tunja (centro) y las demás entre Buga y Tuluá.

Pero Díaz sostuvo que en este último tramo los aprehendidos fueron 50 y denunció una "fuerte militarización" que derivó en choques en varias regiones.

En el municipio de Segovia (noroeste), donde mineros informales protestan desde hace un mes exigiendo su regularización, seis policías y un civil resultaron heridos cuando desconocidos atacaron una estación policial, según las autoridades.

El paro en el que participan productores de papa, arroz, algodón, leche, café y otros rubros se ha declarado indefinido y sus líderes plantean una mesa de diálogo con el gobierno, que destacó haber entregado 326 millones de dólares en ayuda a caficultores.

La protesta fue respaldada este lunes por la guerrilla de las FARC, que inició en La Habana un nuevo ciclo de conversaciones de paz con el gobierno colombiano.

Las FARC pidieron no criminalizar las manifestaciones y derogar un tratado de libre comercio (TLC) con Estados Unidos, vigente desde el año pasado.

"Tampoco debe el gobierno fabricar y señalar responsables de manera acomodaticia, mencionando nombres o inculpando a organizaciones y personas que surgen de su imaginación, como agentes provocadores del desorden", dijo Iván Márquez, jefe de la delegación guerrillera.

Díaz también criticó los TLC firmados por Colombia, señalando que han causado una crisis en el campo. "En 1992 importábamos 1,5 millones de toneladas de alimentos; hoy estamos importando más de diez millones de toneladas anuales".

La Policía reportó 11 bloqueos, una veintena de concentraciones y cuatro marchas en las que participaron unas 15.000 personas.

Exhortan a la protesta pacífica

El ministro del Interior, Fernando Carrillo, pidió que la protesta sea pacífica y "evitar la infiltración de los violentos".

Sobre denuncias policiales de que las FARC puedan infiltrar las concentraciones, Luis Eduardo Celis, experto en el conflicto armado colombiano, consideró que "ha sido una tradición en Colombia asociar la protesta con las guerrillas".

"Es cierto que las guerrillas han apoyado históricamente las protestas. Pero tampoco se puede decir que mandan a los campesinos a salir a las carreteras. En el fondo hay un malestar social y ese es un tema que debe resolver esta sociedad", dijo Celis a la AFP.

El ministro del Interior anunció que a partir del martes recibirá a grupos de indígenas y algunos campesinos.

"Vamos a demostrar que mientras algunos están en la protesta, nosotros estamos con las vías del diálogo totalmente abiertas", manifestó.

El 8 de agosto, la Mesa de interlocución agraria presentó al gobierno un pliego de peticiones que, según Díaz, no ha recibido respuesta y que incluye el establecimiento de precios de sustentación para ciertos productos y la rebaja de los insumos agrícolas.

Además, los pequeños agricultores buscan garantías para el acceso a la propiedad de la tierra, la constitución de zonas de reserva campesinas, una política favorable a los mineros artesanales y mejoras en las zonas agrícolas, especialmente en cuanto a salud y acceso al agua potable.

Las zonas de reserva campesina son una figura legal creada en 1994 que concede cierta autonomía, para preservar en algunos territorios la pequeña propiedad de la tierra. Su constitución también era una de las exigencias de los campesinos que hasta hace un par de semanas protestaban en el Catatumbo (noreste) y que actualmente negocian con el gobierno.

Además, estas reivindicaciones han sido tema de discusión en la mesa de negociaciones en La Habana.

Recibe todos los días en tu mail los titulares más importantes