Ministro venezolano: OPEP espera barril crudo a 75 dólares

CARACAS (AP). El ministro de Energía de Venezuela, Rafael Ramírez, afirmó hoy lunes que los países de la OPEP esperan que el barril petrolero se ubique entre 70 y 75 dólares a finales de año.

Sin embargo, para que los integrantes de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) puedan "hacer las inmensas inversiones" requeridas en el sector, es necesario que el barril de crudo se ubique entre 75 y 80 dólares, agregó el ministro en entrevista publicada el lunes en el diario local El Universal.

Ramírez, quien también se desempeña como presidente de la estatal Petróleos de Venezuela S.A. (PDVSA), descartó que la mayor empresa estatal del país enfrente un deterioro en sus finanzas como consecuencia del descenso de los precios del crudo y aseguró que la corporación goza de "salud financiera".

El ministro indicó que según los estados financieros auditados para el cierre del 2008 PDVSA disponía de un patrimonio de 71,513 millones de dólares y una deuda financiera de 14,000 millones de dólares.

Asimismo, la corporación tenía para diciembre pasado obligaciones pendientes con proveedores por 7,500 millones de dólares, de las cuales se han cancelado al menos 2,000 millones de dólares, según precisó el ministro.

PDVSA obtuvo durante el 2008 ingresos por 126,300 millones de dólares y ganancias netas por 9,413 millones de dólares, superando en 50% los beneficios del 2007 que fueron de 6,273 millones de dólares, según reseñó la estatal Agencia Bolivariana de Noticias (ABN).

"La relación deuda-activo y deuda-patrimonio nos da un indicador de salud financiera en la empresa. Por eso es que nosotros estamos y nos mantenemos en el cuarto lugar como la empresa más importante a nivel mundial de petróleo", acotó el ministro.

PDVSA anunció en abril que recortaría los costos y gastos en servicios en 64,7% y los reducirá a 6,000 millones de dólares para hacer frente a la caída de los precios petroleros generada como consecuencia de la crisis financiera mundial.

Como parte de las medidas de ajuste, PDVSA redujo en 20% el sueldo del presidente y los altos gerentes de la corporación y descartó aumentos salariales por este año para sus 75,000 trabajadores.

La cesta de crudos venezolano ha acumulado en los últimos once meses una caída de 57%. En julio del 2008 la cesta venezolana promediaba 102,64 dólares por barril, y para la semana pasada se ubicó en 44,09 dólares. El petróleo financia 93 de cada 100 dólares que ingresan al país por exportaciones.

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