Nuevos modelos de automóviles debutan en Salón de Shangai

HONG KONG (AP). Fabricantes de autos de todo el mundo presentan sus nuevos modelos en el Salón del Auto de Shanghai, la mayor exposición automovilística anual de China, en momentos en que la industria trata de recuperarse de los problemas causados por el desastroso terremoto y tsunami que azotaron Japón el mes pasado.

La feria se ha convertido en una de las más importantes de la industria para los productores de autos, los cuales buscan aprovechar el auge económico de China para aumentar ingresos. China rebasó en el 2009 a Estados Unidos como el mayor fabricante e automóviles en el mundo, y el crecimiento ha seguido sólido durante la crisis global.

General Motors, Toyota, BMW y otros, incluidas las marcas chinas, están tratando de atraer a los consumidores del país asiático. Muchos modelos nuevos debutarán en la feria, incluyendo el nuevo Chevrolet Malibú y un cupé de lujo de BMW, lo que coloca al Salón del Auto de Shanghai a la par de los de Detroit, Tokio y Francfort como plataforma global para nuevos productos.

Ilustrando el ascenso de China en el mundo automovilístico, el productor francés Peugeot mostrará su modelo SXC, concebido en su estudio de diseño en Shanghai. El prototipo futurista tiene un motor de gasolina que impulsa las ruedas delanteras y uno eléctrico para las traseras, además de puertas "tipo suicida" (se abren por el frente).

El 14to Salón Internacional del Automóvil de Shanghai se inaugura el martes para la prensa y abre al público el jueves.

"Nadie quiere perder y todo el mundo quiere tener un papel clave", dijo Johan Willems, un portavoz de General Motors fincado en Shanghai.

"El crecimiento de ventas es un poco más lento que antes, pero aun así hay crecimiento. Este es el mayor mercado en el mundo", dijo, y añadió que se siente optimista de que la industria se recuperará de los problemas de producción creados por el desastre en Japón. "Las compañías tendrán problemas pero no creo que vaya a haber un impacto a largo plazo en la cantidad de vehículos vendidos".

El sismo y subsiguiente tsunami en Japón obligaron a los fabricantes de autos a cerrar temporalmente algunas plantas y reducir la producción en Europa y Estados Unidos.

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