OMC investiga disputas sobre pollos, carne vacuna y H1N1

GINEBRA ( AP). La Organización Mundial de Comercio comenzó este jueves a investigar una veda de la Unión Europea a las aves de corral estadounidenses y otras restricciones similares para la carne porcina y de res proveniente México y Canadá impuestas por Estados Unidos.

El árbitro mundial también autorizó que Brasil aumentara las tarifas sobre los bienes estadounidenses para castigar a Estados Unidos por otorgar a sus productores de algodón miles de millones de dólares en subsidios legales.

En una junta dominada por la agricultura, la OMC estableció grupos de especialistas para revisar las quejas sobre la carne de aves y los sellos de " país de origen", que le llevarán a emitir fallos en los próximos nueve meses.

México y Canadá esperan que la OMC falle en contra de una decisión del gobierno estadounidense del año pasado y que impide que las crías de ganado mexicanas y canadienses que son engordadas y sacrificadas en Estados Unidos sean calificadas como carne de origen de ese país. Ambas naciones sostienen que la ley crea un impedimento injusto para la competencia, pero Washington lo defiende como una manera legítima de dar más información al consumidor.

En cuanto a las aves de corral, Estados Unidos y Bruselas han discutido por más de una década las restricciones a las importaciones de carnes de aves tratadas con cuatro químicos antibacterianos: dióxido de cloro, hidróxido de sodio, fosfato trisódico y peroxiácidos.

Todas las sustancias habían sido aprobadas para procesar carne de aves por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos y el Departamento de Agricultura del mismo país, pero el bloque de 27 naciones europeas ha prohibido la carne de aves tratada con esas sustancias desde 1997.

Estados Unidos llevó el caso a la OMC en los últimos días de la presidencia de George W. Bush, en ese entonces fue visto como un adiós resentido a la Unión Europea después de años de disputas comerciales y políticas que eran a veces difíciles. El gobierno de Obama heredó el caso y decidió continuar con él.

La OMC no puede obligar a que los países cumplan con sus fallos, pero puede autorizar sanciones comerciales contra los países que continúan rompiendo sus reglas.

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