Precios del crudo superan por primera vez los 133 dólares

NUEVA YORK (AFP) - Los precios del crudo se dispararon nuevamente este miércoles superando los 130 dólares en la mañana y llegando luego a 133 dólares en sesión en Nueva York y Londres, ante un inesperado descenso de los stocks estadounidenses la semana pasada y la creciente demanda de China.

En el New York Mercantile Exchange (Nymex), el barril de West Texas Intermediate (designación del "light sweet crude" negociado en EEUU) para entrega en julio subió 4,10 dólares a un récord de cierre de 133,17 dólares, luego de alcanzar un nuevo récord absoluto en 133,82 dólares. En las operaciones electrónicas posteriores al cierre llegó a 134,10 dólares.

En Londres, el barril de Brent del mar del Norte para entrega también en julio subió 4,86 dólares para un máximo de cierre de 132,70 dólares, después de llegar a un nuevo techo histórico en sesión de 133,34 dólares.

"Los precios del crudo son impulsados por preocupaciones sobre la oferta de gasolina antes de la temporada de grandes desplazamientos en automóvil en Estados Unidos y una creciente demanda de China, que quiere aumentar sus inventarios antes de los Juegos Olímpicos y tras el terremoto de la semana pasada", dijo Nimit Jamar, analista de la casa de corretaje Sucden.

El precio de los contratos petroleros en el mercado de futuros ha crecido casi un tercio desde inicios de 2008, cuando superó el umbral psicológico de los 100 dólares por primera vez.

Los precios del oro negro también están subiendo a raíz de la debilidad del dólar, que abarata el precio de las materias primas cotizadas en dólares para los inversores que posean monedas más fuertes.

Los especuladores se aprovechan asimismo del mercado de crudo a raíz de la inestabilidad geopolítica en naciones productoras, sobre todo en Nigeria e Irán, y en respuesta a la negativa de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) de aumentar la producción, agregaron los analistas.

El Departamento de Energía estadounidense indicó que las reservas de crudo bajaron en 5,4 millones de barriles y se ubicaron en 320,4 millones de barriles en la semana culminada el 16 de mayo, mientras los analistas preveían un alza de 300.000 barriles.

Los stocks de gasolina también bajaron en 800.000 barriles y se situaron en 209,4 millones en un momento crucial, pese a que los analistas esperaban un alza de 250.000 barriles. La demanda tope de combustible comienza la semana próxima, cuando Estados Unidos inicia su temporada de vacaciones estivales.

Las reservas de productos destilados (diésel y combustible para calefacción) aumentaron en 700.000 barriles a 107,8 millones, la mitad del incremento previsto.

Las cifras de los inventarios estadounidenses "pondrán más presión sobre los precios ya récord de los contratos de crudo" en el mercado de futuros, dijeron analistas del International Financing Review (IFR) en una nota a los clientes.

Tony Nunan, del sector de petróleo de Mitsubishi Corp., estimó que las preocupaciones sobre una oferta inferior a la demanda están impulsando los precios.

"El mercado se guía en estos momentos por factores técnicos y el impulso de los fondos" de inversión, indicó.

Los analistas creen asimismo que la necesidad de generar energía diésel en áreas afectadas por el sismo de la semana pasada en China está alentando la demanda de combustible.

El ministro de Energía de Venezuela, Rafael Ramírez, ha achacado la culpa de la espiral alcista de precios a los especuladores, al tiempo que rechazó una vez más un aumento de la producción para enfriar las cotizaciones.

"El precio ha aumentado sustancialmente por problemas especulativos, por la devaluación del dólar y la inflación mundial", dijo Ramírez el martes durante un encuentro en Caracas con el secretario general de la OPEP, Abdalá el Badri.

El Badri expresó el miércoles su "preocupación por la volatilidad" de los precios, pero destacó que ésta no obedece a los fundamentos del mercado.

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