Retiran fondos de bancos de Stanford en Latam y el Caribe

ST. JOHN, Antigua (AP). Clientes presas del pánico se apresuraron a retirar su dinero de los bancos, mientras los gobiernos latinoamericanos y del Caribe, entre ellos los de Antigua, México, Panamá, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela, exhortaban a mantener la calma hoy miércoles, temerosos de que las acusaciones de fraude al financista texano R. Allen Stanford repercutieran en sus países.

Cientos de personas hicieron cola en las dos sucursales del Bank of Antigua, una institución propiedad de Stanford invadida por clientes temerosos desde que la Comisión de Valores y Cambio (SEC) estadounidense lo acusó el martes de fraude por 8.000 millones de dólares.

"La gente viene en busca de su dinero", dijo Rasta Kente, un electricista en la cola de varias cuadras en la sucursal céntrica. Los agentes de seguridad permitían el ingreso de pocas personas a la vez.

En la cola, muchos tenían la oreja pegada a sus radios portátiles para seguir las noticias financieras.

Entre tanto, las autoridades de Colombia suspendieron el miércoles las actividades de la firma de corretaje Stanford International Bank para proteger "a clientes e inversionistas", según un comunicado de la Superintendencia de Finanzas de Colombia.

En Venezuela, donde Stanford Bank tiene 14 sucursales y unos 15.000 clientes, el principal regulador bancario del país también hizo un llamado a la calma.

El superintendente de bancos Edgar Hernández advirtió que además de depositantes locales, un grupo de venezolanos tienen otros 2.500 millones de dólares depositados en el Stanford Bank de Antigua, donde se ha registrado una corrida de asustados inversionistas.

"Si las personas persisten en las corridas bancarias por pánico, eso precipitará la situación que estamos intentando evitar", dijo K. Dwight Venner, gobernador del Banco Central del Caribe Oriental, que regula las economías de Antigua y de otras siete islas.

Reguladores norteamericanos acusaron el martes a Stanford, uno de los empresarios más prominentes del Caribe, y a tres de sus compañías con un fraude "masivo" centrado en certificados de depósitos con una alta tasa de interés.

El martes, la Comisión de Valores y Cambio (SEC) estadounidense congeló los bienes de tres compañías propiedad de Stanford, entre ellos el Stanford International Bank de Antigua. El banco cuenta con oficinas en México, Panamá, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela.

Las acusaciones contra el millonario texano tienen "implicaciones muy graves" para Antigua, dijo el primer ministro Baldwin Spencer en un discurso en la noche del martes. Añadió que el gobierno está desarrollando un plan de contingencia.

El banco central prometió "hacer todo lo posible" para mantener la solidez del sistema bancario en la isla nación de Antigua y Barbuda.

En Panamá, reguladores bancarios se hicieron cargo de sucursales de la unidad de Stanford tras una corrida bancaria el martes. El Superintendente de Bancos de Panamá dijo que la situación no señala "un deterioro en la situación financiera del banco" en ese país.

Los bienes depositados en las cuatro sucursales del banco en Panamá serían de 200,8 millones de dólares, informó el periódico La Prensa.

En las Islas Vírgenes, el gobernador John deJongh dijo que teme que la investigación de Stanford empeore la economía del territorio de Estados Unidos, y que cause despidos de empleados y la cancelación de inversiones en proyectos locales.

Stanford se había comprometido a construir un complejo de oficinas en terrenos adyacentes al aeropuerto de Saint Croix.

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