Sector automotor se anima con leve crecimiento en ventas

DETROIT (AP). Casi todas las grandes compañías automotriz de Estados Unidos perdieron ventas en agosto, pero la mayoría consideró que el mal momento del sector ha tocado fondo.

Los más optimistas fueron los ejecutivos de General Motors Corp., quienes informaron que las ventas disminuyeron 20,3% en los últimos 12 meses, aunque mejoraron 31% entre los meses de julio.

Una parte considerable de la mejoría se debió a que los descuentos para empleados fueron ofrecidos al público general para numerosos modelos. Sin embargo, Mark LaNeve, vicepresidente de ventas en Norteamérica de GM, expresó la esperanza de que junio y julio hayan sido los peores meses en las ventas en Estados Unidos en muchos años.

"Estamos animados por lo que vimos en agosto. Nos hace pensar que quizás empezamos a salir", dijo LaNeve el miércoles durante una conferencia telefónica con periodistas y analistas de la industria automotriz.

En general, las ventas en Estados Unidos bajaron 15,5% respecto a agosto del año pasado, aunque crecieron 10% en comparación con julio, de acuerdo con las estadísticas de Autodata Corp. La tasa anual de ventas ajustada a la temporada para agosto fue de 13,7 millones de unidades, por encima de las 12,5 millones de julio, que fue el peor mes en 16 años.

Chrysler LLC anunció que sus ventas en Estados Unidos bajaron más del 34% el mes pasado, mientras que Ford Motor Co. reportó un declive del 26,5%. Las ventas de Toyota Motor Corp. disminuyeron 9,4% y de Honda Motor Co., 7,3%.

Nissan Motor Co. fue la única compañía que reportó ganancias respecto a agosto del 2007 con un aumento de 13,6% en ventas.

Numerosos ejecutivos de la industria dijeron el descenso en los precios de la gasolina ha tranquilizado a muchos consumidores. También señalaron que el mercado mejoró un poco en la venta de vehículos deportivos utilitarios debido a incentivos y a los nuevos precios del combustible.

La actitud de los consumidores está cambiando, el descenso de los precios en los sectores inmobiliario y manufacturero se estabiliza y las exportaciones siguen siendo fuertes, dijeron expertos del sector.

"Hay luz al final del camino", señaló Irv Miller, uno de los vicepresidentes de comunicaciones de Toyota, cuyas ventas subieron 7,1% entre julio y agosto.

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