Tasa de desempleo de EEUU baja a 8,1%

WASHINGTON ( AFP) La tasa de desempleo en Estados Unidos bajó a 8,1% en abril, a 12,5 millones de desocupados, su nivel más bajo desde 2009, pese a que las nuevas contrataciones disminuyeron por tercer mes consecutivo, datos que decepcionaron a los mercados.

La economía estadounidense creó 115.000 empleos más de los que destruyó en abril, según el Departamento de Trabajo.

La cifra de nuevas contrataciones sin embargo, bajó 25,4% con respecto a marzo, y es inferior a la estimación de los analistas (162.000), que además estimaron que la tasa de desempleo permanecería estable a 8,2%.

Las cifras decepcionaron a los mercados y la bolsa neoyorquina abrió en baja: el Dow Jones perdía 0,27% y el Nasdaq 0,77% en la apertura.

Chris Williamson, economista jefe de Markit, describió el reporte como otra "gran decepción".

Además, este experto indicó que hay algunas señales que hacen pensar que "la tasa de desempleo podría perfectamente comenzar a subir de nuevo en los meses que vienen".

Los economistas destacan algunos detalles preocupantes del informe del Departamento de Trabajo.

La caída del desempleo se debe en buena medida a trabajadores que abandonan el mercado de trabajo.

La participación en el mercado del empleo cayó a 63,6% de la fuerza de trabajo, la tasa más baja en 30 años. Consecuentemente, el número de desempleados cayó en 200.000 a 12,5 millones.

"Los aspectos negativos claramente superan a los positivos en el reporte de hoy", dijo Jeffrey Greenberg, economista de Nomura Securities.

"El declive en la tasa de desempleo se debe en buena medida a la participación" en el mercado de trabajo, añadió.

Por su parte, el economista de UniCredit Harm Bandholz destaca que "la caída de la tasa de desempleo es bastante menos esperanzadora de lo que uno pudiera creer". Según sus cálculos, la mitad de la disminución del total de la población activa está relacionada con jubilaciones y la otra se debe a un fenómeno "cíclico" y refleja un creciente número de "activos pero frustrados" que abandonan la búsqueda de empleo.

Por otra parte, pocos economistas consideran que el reporte es tan malo como para impulsar a la Reserva Federal (Fed, banco central) a adoptar medidas de estímulo adicionales.

Wall Street esperaba que la tasa de desempleo para abril se mantuviera estable en 8,2%, y que la economía creara 162.000 puestos.

En un año electoral y cuando la campaña comienza a calentar, el reporte será leído por la Casa Blanca de forma más cuidadosa que la usual.

El sábado, el presidente Barack Obama visitará Ohio y Virginia para promover su reelección.

La mitad de los votantes considera a la economía como el único gran tema para la elección de noviembre.

Desde que Obama asumió en enero de 2009, la tasa de desempleo pasó de 7,8% a 10% cuando la crisis financiera se expandía, y volvió a una cota inferior, de 8,1% ahora.

Obama apelará a convencer a los electores de que sus políticas evitaron otra Gran Depresión, y que su rival republicano retomará políticas que fallaron en el pasado.

Del lado republicano, se apresuran a explotar los datos como una evidencia de lo que consideran mal manejo económico.

"El informe de hoy es más evidencia de que las políticas del presidente Obama no están funcionando para las familias y los pequeños negocios, y que no están creando suficientes empleos para recuperar nuestra economía", dijo el presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner.

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