Toyota aún hace los mejores autos, pero Detroit se acerca

NUEVA YORK (AP). Lexus, la línea de lujo de la corporación Toyota, fue la marca de automóviles de mejor calidad en el último año, dijo hoy lunes un estudio de la firma estadounidense J.D. Power and Associates con base en las opiniones de los dueños de vehículos.

La encuesta anual, que estudia problemas mecánicos y de diseño en los primeros 90 días de uso del automóvil, puso a Porsche en el segundo lugar, seguida de Cadillac (marca de General Motors), Hyundai y Honda.

El estudio dijo que Ford, General Motors y Chrysler han mejorado la calidad de sus vehículos en el último año, pero que aún no llegan al nivel de sus competidores de otros países.

La calidad inicial de vehículos de 2009 vendidos por las tres grandes compañías de Detroit mejoró un promedio de 10% respecto del año anterior, dijo la empresa de mercadeo y consultoría. En toda la industria, las puntuaciones mejoraron un promedio de 8%.

"Los fabricantes de Detroit siguen concentrados en diseñar y construir vehículos de alta calidad, lo que es un requisito para el éxito a largo plazo", dijo en un comunicado David Sargent, vicepresidente de investigación automovilística de J.D. Power.

Toyota, que el año pasado superó a General Motors como la empresa automovilística más grande del mundo, también ganó 10 subcategorías de la encuesta.

Su planta de ensamblado en Higashi-Fuji, Japón, donde hace el Lexus SC 430 y el Toyota Corolla, se llevó el premio de J.D. Power a la mejor fábrica.

La marca con el peor rendimiento fue Mini, ya que sus usuarios se quejaron de 165 problemas por cada 100 vehículos.

Aunque los puntajes de Chrysler mejoraron respecto del año pasado, la compañía no tiene ninguna marca que supere el promedio de la industria.

Logró un empate en el primer puesto de la categoría de vehículos compactos para actividades múltiples, en la que su PT Cruiser igualó con el CR-V de Honda. Chrysler, sin embargo, dejará de fabricar el PT Cruiser.

Cadillac y Chevrolet fueron las únicas marcas de GM que tuvieron modelos de 2009 por encima del promedio.

El promedio de la industria mejoró de 118 problemas por cada 100 vehículos el año pasado a 100 problemas en 2009.

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