Toyota agrega tiempo al desarrollo de nuevos vehículos

TOYOTA, Japón ( AP). Toyota Motor Corp. aumentó en unas cuatro semanas el tiempo necesario para desarrollar nuevos vehículos a fin de incrementar los controles de calidad a raíz de la retirada del mercado de varios modelos defectuosos, anunció el miércoles uno de sus directivos.

El vicepresidente ejecutivo Takeshi Uchiyamada dijo que la empresa ha aprendido mucho del llamado a revisión de más de 8,5 millones de vehículos en todo el mundo, incluyendo el tiempo necesario para desarrollo de nuevos modelos.

En la actualidad Toyota emplea unos 24 meses de promedio para colocar un nuevo vehículo en el mercado japonés, según Uchiyamada.

Además, a fines de marzo Toyota contaba con 1,000 empleados destinados a los controles de calidad, un aumento de un 50% respecto al comienzo de la crisis.

Toyota ha sido criticada por haberse demorado excesivamente en la retirada del mercado de los modelos defectuosos y ha acelerado la atención dedicada a los problemas de calidad en cuanto aparecen. La empresa fue multada con un récord de 16,4 millones de dólares en Estados Unidos por responder con excesiva lentitud al comenzar la crisis.

La empresa encara más de 200 demandas judiciales en Estados Unidos en relación con accidentes relacionados con vehículos defectuosos, la baja de del precio de sus acciones y la contracción en el precio de venta de sus modelos usados.

El gobierno estadounidense dijo que la aceleración inesperada en algunos modelos de Toyota podría estar relacionada con la muerte de 93 personas en la última década.

Un retiro anunciado el lunes de 270,000 modelos Lexus en todo el mundo tiene como fin remplazar los muelles de válvula, un componente crucial en los motores, que han resultado ser defectuosos y que podrían ocasionar el apagado súbito del motor en algunos modelos.

La empresa dijo a principios de semana que conocía el problema desde hace dos años y que comenzó a enmendarlo en los modelos recién fabricados.

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