Venezuela: aprueban poderes para expropiar negocios

CARACAS ( AP). La Asamblea Nacional aprobó el jueves una reforma a una ley de defensa a los consumidores que le otorga poderes al gobierno para expropiar las empresas que incurran en remarcaje de precios, especulación y boicot.

La aprobación de la reforma se da un día después que el presidente Hugo Chávez anunció la expropiación de la cadena de hipermercados Exito, señalada de incurrir en remarcaje de precios y especulación luego de la devaluación de la moneda nacional que acordó el ejecutivo este mes.

El congreso, integrado en su mayoría por aliados del gobierno, aprobó en segundo debate la reforma a la ley de Defensa de las Personas en el Acceso de los Bienes y Servicio, indicó esa dependencia en un comunicado.

La reforma legal le da potestad al Ejecutivo para " iniciar el procedimiento expropiatorio cuando se hayan cometido ilícitos económicos y administrativos" tales como remarcaje de precios, especulación, acaparamiento, boicot y venta de productos en mal estado.

Los diputados facultaron al Ejecutivo para ocupar temporalmente las empresas e incautar sus bienes mientras se desarrolla el proceso de expropiación.

La figura de expropiación usualmente contempla compensaciones, pero según los críticos del gobierno, dada la falta de independencia de los poderes del estado, los afectados deben esperar que se concrete en un tiempo indeterminado bajo los términos del gobierno y difícilmente pueden esperar una medida favorable en los tribunales. Por lo general algunos recurren a instancias internacionales.

Los congresistas realizaron la reforma legal por solicitud del presidente quien exigió la semana pasada medidas más fuertes para sancionar a los comercios que especulen luego de la devaluación.

La Asamblea Nacional declaró el martes de " utilidad pública" la cadena de hipermercados Exito, que tiene como accionista mayoritario al grupo francés Casino, e hizo lo propio con el centro comercial Sambil de La Candelaria, uno de los mayores del país, lo que generó el rechazo del sector empresarial local.

El gobierno dice que pagará una compensación a los propietarios, aunque no ha dicho de cuanto será ni cuando lo hará.

La cadena Exito forma parte de la corporación Cadena de Tiendas Venezolanas (Cativen) que tiene como accionista mayoritario al grupo francés Casino, y donde también participan el conglomerado colombiano Almacenes Exito y el grupo local Empresas Polar.

Cativen no ha emitido comentarios desde el pasado lunes sobre las acciones que emprendió el gobierno contra la cadena Exito.

Chávez anunció el 8 de enero una devaluación promedio de 64% del bolívar fuerte frente al dólar, y luego ordenó a las autoridades y militares intervinieran las tiendas que elevaran sus precios.

El gobierno informó el jueves que en la última semana han sido cerrados por 24 horas unos 1,500 comercios por incurrir en " remarcaje de precios" y " especulación".

Venezuela registró al cierre del 2009 una inflación de 25,1% a pesar del control de precios y cambio que mantiene el Ejecutivo desde hace más de seis años.

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